La poderosa Guardia Revolucionaria iraní aseguró el sábado haber capturado un avión teledirigido extranjero durante un ejercicio militar en el sur de Irán.

El general Hamid Sarkheili, un vocero de la maniobra militar, dijo que la unidad de guerra electrónica de la Guardia detectó señales que indicaban que aviones extranjeros no tripulados trataban de ingresar al espacio aéreo iraní. Sarkheili agregó que los expertos de la Guardia tomaron el control del sistema de navegación de una de las aeronaves y lograron aterrizarla cerca de la ciudad Sirjan, donde los entrenamientos militares dieron inicio el sábado.

"Mientras se realizaban pruebas de señales en el área, detectamos aviones teledirigidos extranjeros y enemigos que intentaban ingresar al área del ejercicio militar", reportó la agencia oficial de noticias IRNA al citar al general. "Fuimos capaces de aterrizar uno de los aviones teledirigidos enemigos".

Sarkheili no indicó si el avión era estadounidense.

En Washington, una vocera de la CIA se negó a comentar sobre el reporte.

Irán ha anunciado la supuesta captura de varios aviones teledirigidos estadounidenses, incluyendo la avanzada aeronave espía RQ-170 Sentinel de la CIA en diciembre de 2011 y al menos tres ScanEagle.

La televisora estatal señaló que el ejercicio militar, llamado en código Gran Profeta-8, involucró el uso de fuerzas terrestres de la Guardia, la fuerza militar más poderosa de Irán. Imágenes de la televisión oficial mostraron tanques de guerra y artillería que atacaban hipotéticos puestos enemigos. Sarkheili dijo que varios sistemas, incluidos los aviones no tripulados que operan como bombarderos suicidas, fueron puestos a prueba.

"Los aviones teledirigidos de reconocimiento y 'suicidas', que son capaces de atacar a enemigos hipotéticos, fueron desplegados, y se estudiaron sus capacidades de operación", declaró Sarkheili, citado por la agencia semioficial de noticias Fars.

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El periodista de The Associated Press Thomas Strong en Washington contribuyó con este despacho.