El presidente panameño, Ricardo Martinelli, visitará Francia el 31 de mayo para participar en una reunión de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), informó hoy el ministro francés de Exteriores, Laurent Fabius, en el inicio de una visita oficial a Panamá.

"En la primavera el presidente (panameño, Ricardo) Martinelli, visitará Francia y será un privilegio recibirlo", anunció Fabius tras reunirse con el gobernante panameño y con el ministro encargado de Relaciones Exteriores, Francisco Álvarez De Soto.

En la rueda de prensa, que tuvo lugar en el Palacio Bolívar, sede de la Cancillería, Álvarez de Soto precisó que la visita de Martinelli tendrá lugar el 31 de mayo.

Fabius, quien culminará mañana su visita al país centroamericano, habló además del "excelente" nivel de las relaciones de Francia y Panamá en todos los ámbitos y del interés común en seguir impulsándolas.

Para ello, ambos ministros suscribieron este viernes un acuerdo para la creación de un mecanismo de consultas políticas "con el fin de profundizar las relaciones amistosas y de cooperación, e intercambiar opiniones acerca de todos los temas que conciernen a la relación bilateral, así como a los de interés común en el ámbito regional y mundial".

Fabius resaltó que ambos Gobiernos coinciden en el interés de impulsar las relaciones económicas y comerciales y destacó que incluyó a Panamá en su gira por tres países de la región, que inició en Perú y concluirá en Colombia, porque "gran parte del porvenir del mundo se construye" en estas naciones.

"Estos países dan testimonio de una salud económica muy favorable, en especial Panamá", que registró en 2012 un crecimiento de cerca del 10% el producto interno bruto (PIB), según los datos oficiales, declaró el ministro francés.

Añadió que las empresas francesas establecidas en el país centroamericano "también contribuyen a su florecimiento económico", aunque aclaró que París está interesada en aportar a todos los sectores panameños.

Las inversiones privadas francesas en Panamá ya alcanzan los 1.000 millones de dólares, aseguró el embajador de Francia en el país, Hugues Goisbault.

En la construcción de la primera línea del Metro de Panamá, a cargo de la española FCC y la brasileña Odebrecht, trabajan empresas francesas de tecnología como Alstom (trenes), Thales (sistemas electrónicos), TSO-CIM (rieles) y Sofratesa (sistemas electromecánicos), ha precisado el embajador francés.

Firmas como la petrolera Total, la farmacéutica Sanofi y la de cosméticos L'Oreal, entre otras, han instalado en Panamá sus bases regionales, de acuerdo a la información oficial francesa.

"Es bueno que un miembro del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, como es Francia, tenga una relación fuerte con Panamá", declaró Fabius.

Por su parte, el ministro encargo de Exteriores de Panamá expresó que su país está "muy orgulloso" de la relación con Francia, la cual quiere seguir fortaleciendo lo mismo que con todos los países de la Unión Europea "que tienen un papel internacional destacado".

Durante su reunión con Martinelli en este primer día de la visita de Fabius a Panamá, ambos conversaron "sobre las importantes inversiones francesas en Panamá", informó la Presidencia panameña en un comunicado.

"El canciller Fabius extendió una invitación formal al mandatario panameño para que realice una visita oficial a Francia y reunirse con el presidente de ese país europeo, Francois Hollande", añadió el comunicado de la Presidencia panameña, sin más precisiones.