Un grupo de combatientes armados se enfrenta hoy a militares malienses y franceses en Gao, tras asaltar anoche el Ayuntamiento y el Palacio de Justicia de esa localidad del norte del país, confirmó a Efe la dirección de la oficina de información del Ejército de Mali.

A la zona, que está acordonada por militares, han llegado refuerzos galos y malienses, dijo a Efe Mansa Traoré, de la oficina de información del Ejército.

Según varios testigos indicaron a Efe, hombres armados entraron anoche a bordo de varios vehículos todoterreno en la ciudad, liberada el pasado enero por tropas francesas tras pasar nueve meses bajo control de fuerzas rebeldes islamistas.

Las fuentes aseguraron que se escuchan disparos y que una nube de humo se eleva del Palacio de Justicia.

Por otra parte, una fuente médica en la ciudad de Kidal, en el noreste de Mali, indicó que varias personas han resultado heridas por la explosión hoy de un vehículo cerca de un cuartel militar de tropas francesas y chadianas.

Una fuente de seguridad indicó a Efe que aún no sabían con certeza las causas de la explosión.

El pasado 11 de enero, el Ejército galo se unió a las filas malienses en su lucha contra los islamistas radicales armados que controlaban las provincias septentrionales desde marzo de 2012.

En apenas tres semanas, se hicieron con el control de las dos principales ciudades del norte, Gao y Tombuctú, mientras que Kidal permanece bajo control de rebeldes tuareg, que ofrecieron su apoyo para luchar contra los radicales islámicos y los terroristas implantados en la región.