Un tribunal adelantó la fecha de inicio del juicio al ex dictador guatemalteco José Efraín Ríos Montt, acusado de genocidio, que comenzará el 19 de marzo.

"El motivo del cambio es que reorganizamos la agenda de trabajo y para cumplir con nuestra misión de una justicia pronta y cumplida", dijo a The Associated Press la presidenta del Tribunal de Sentencia "A'' de Mayor Riesgo, Jazmín Barrios.

El tribunal había establecido el 14 de agosto como día de inicio del juicio contra el ex general Ríos Montt y su ex director de inteligencia José Rodríguez, ambos acusados por la fiscalía de los delitos de genocidio y deberes contra la humanidad por la muerte de al menos 1.771 indígenas de la etnia Ixil, muertos en varias masacres y ejecuciones durante el gobierno de facto de Ríos Montt (marzo de 1982-agosto de 1983).

En el proceso también están acusados Mario López Fuentes y Luis Enrique Mendoza, prófugo de la justicia, quienes conformaban el alto mando militar. Un informe del Instituto Nacional de Ciencias Forenses reveló que López Fuentes no es apto, por condiciones de salud y mentales, para enfrentar el proceso.

Más de 900 documentos y más de 150 testigos y peritos del Ministerio Público, los querellantes y defensores de los militares serán presentados en el debate. Los abogados de los militares han iniciado una cruzada con recursos judiciales para detener el inicio del proceso, entre ellos la recusación del tribunal, que ya fue negada.

Guatemala vivió una cruenta guerra civil de 36 años entre 1960 y 1996 en la cual según un informe de Naciones Unidas perdieron la vida 200.000 personas. En el mismo informe se detalla que el ejército de Guatemala y los grupos paramilitares fueron responsables de por lo menos el 93% de las muertes en el marco del conflicto.