Fue un empate que le sabía a derrota al Galatasaray, dado que el equipo turco se presentaba con todas las cartas a su favor - un equipo en forma más dos nuevos fichajes fuertes - contra un Schalke debilitado por varias lesiones.

Una victoria le habría dado al Galatasaray, que acabó segundo en la fase de grupos, un sabor anticipado de la hazaña de pasar por primera vez desde 2001 a cuartos de final; el 1-1 aleja este sueño y deja la decisión para la revancha en Alemania.

Empezó bien: ambos bandos se lanzaron con entusiasmo desde el primer minuto y ambos pusieron en aprietos al adversario nada más empezar la partida.

Fue Burak Yilmaz, uno de los mayores goleadores turcos de la temporada, quien en el minuto 12 aprovechó un pase de Selçuk Inan y lanzó la pelota en elegante parábola a la red enemiga.

El 1-0 reforzó la moral del equipo anfitrión, animado por la hinchada, pero también redobló la voluntad de los alemanes, que durante gran parte del primer tiempo dominaron el centro del césped gracias a una perfecta coordinación de pases y ataques.

Eso sí, el dúo formado por Yilmaz y el reciente fichaje del marfileño Drogba, que viene pisando fuerte, era una amenaza constante para el equipo alemán e hizo pasar malos ratos a los azules, aunque no alcanzaba para un segundo gol.

A punto de terminar el primer tiempo, los turcos se lanzaron en tromba a por todo y congregaron casi toda la tripulación frente a la meta enemiga.

Fatal error: Huntelaar consiguió pasar la pelota al delantero Farfán, que de repente tuvo camino libro hacia la portería turca.

Un largo pase hacia Jones, bien situado en un campo abierto sin defensas, y el Schalke marcó el 1-1, poco antes de que el árbitro pitara el descanso.

En la segunda parte, los dos clubes siguieron dando la batalla con los mismos parámetros: un excelente dominio del balón por parte de los alemanes y ataques afilados del dúo Yilmaz-Drogba; una defensa correcta en ambos bandos y heroicos saltos de los porteros, pero ya no hubo más goles.

La voluntad férrea - pero infructuosa - de inclinar la balanza se condensó en una lluvia de tarjetas amarillas: cuatro para el equipo turco, tres para el alemán que, así, sufrirá el veto del goleador Jones en el partido de vuelta.

Un escaso consuelo para el Galatasaray, al que la hinchada hoy prácticamente había obligado a ganar para no quedar como perdedor.

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-- Ficha técnica:

1 - Galatasaray: Muslera; Nounkeu, Riera, Semih Kaya, Sabri Sarioglu (Umut Bulut, min. 83); Altintop (Eboué, min. 66), Selcuk Inan, Felipe Melo, Snejder (Amrabat, min. 46); Drogba y Burak Yilmaz.

1 - Schalke 04: Hildebrand; Höwedes, Höger, Matip, Kolasinac; Bastos, Jones, Draxler (Barnetta, min. 84), Neustädter; Farfán y Huntelaar (Pukki, min. 75).

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Goles: 1-0, min. 12: Burak Yilmaz. 1-1, min. 44: Jones.

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Árbitro: William Collum (SCO). Mostró amarilla a Muslera (min 17), Jones (min. 35), Amrabat (min. 47), Nounkeu (min. 68), Kolasinac (min. 78), Höger (min. 87), Selçuk Inan (min. 90).

Incidencias: Primer encuentro de la fase de eliminatorias de la Liga de Campeones, disputado en el estadio Ali Sami Yen de Estambul ante cerca de 50.000 espectadores.