La checa Petra Kvitova pasó a la segunda ronda del torneo de Dubai por primera vez en tres presentaciones, al vencer el martes a la eslovaca Daniela Hantuchova 6-2, 6-1.

Kvitova, sexta preclasificada, le rompió el saque a su rival cinco veces, la última de ellas cuando Hantuchova cometió dos dobles faltas en el game final.

Kvitova se medirá ahora en la segunda ronda con la serbia y ex número uno mundial Ana Ivanovic.

Otra ex número uno, la danesa Caroline Wozniacki, apenas tuvo problemas para imponerse a Lucie Safarova, 6-2, 6-2.

Wozniacki, campeona en Dubai en 2011, podría enfrentarse en cuartos con la estadounidense Serena Williams.

Williams, que no jugó en la primera ronda, se convirtió en primera cabeza de serie cuando Victoria Azarenka se retiró del torneo a causa de una lesión en el pie derecho. Azarenka dijo que ha estado afectada por la lesión desde hace una semana, un período en el que defendió exitosamente su título en Doha, venciendo a Williams en la final.

"Traté de jugar, pero mi cuerpo dice no. No puedo forzarlo", dijo Azarenka. "No puedo ponerme en una situación en la que me haga daño. Eso sería estúpido".

Azarenka planea viajar a Estados Unidos para prepararse para el Masters de Indian Wells el mes próximo.

Williams juega por cuarta ocasión en Dubai, un torneo que nunca ha ganado. Su hermana Venus ha ganado el certamen dos veces, pero las tres visitas previas de Serena no acabaron bien. En su debut en el 2005 tuvo que retirarse en las semifinales. En el 2008, se retiró del torneo por padecer de influenza y al año siguiente perdió contra Venus en semifinales.

"Me siento mucho mejor esta semana", dijo Williams. "Me siento como una atleta completamente diferente, una persona completamente diferente".