El ministro francés de Defensa, Jean-Yves Le Drian, dijo hoy en Abu Dabi que la situación en Mali suponía una amenaza para la existencia misma del país y para Europa, ya que se había convertido en "un refugio para los terroristas".

En una ponencia al margen de la Feria Internacional de Defensa Idex 2013, que se celebra en Abu Dabi, Le Drian justificó la intervención militar francesa en Mali para expulsar a los grupos extremistas del norte del país.

"La agresión de Al Qaeda suponía una amenaza a la existencia de Mali en sí mismo, así como el establecimiento de un estado terrorista cerca de Europa por un grupo conocido por su brutalidad y radicalismo", señaló.

El titular de Defensa galo apuntó que Francia continuará con sus operaciones para apoyar a las tropas malienses y africanas y destacó que sus enemigos no son los árabes o los tuareg, sino los grupos extremistas vinculados con Al Qaeda.

Durante su intervención, Le Drian también expresó su preocupación por el programa nuclear iraní y por la situación en Siria.

Sobre Irán, afirmó que es "inaceptable" y que ese país debe garantizar que su programa nuclear es pacífico y dejar de violar los acuerdos internacionales.

El ministro francés también indicó que la comunidad internacional debe apoyar a la oposición siria y lograr un traspaso del poder que no incluya al presidente sirio, Bachar al Asad.

La Feria Internacional de Defensa Idex 2013 se desarrolla desde hoy y hasta el próximo 21 de febrero en Abu Dabi como plataforma para reforzar las relaciones en materia de defensa entre gobiernos y empresas.