El español Rafael Nadal se recuperó luego de un pobre inicio de partido y un difícil tercer set para avanzar a las semifinales del Torneo de Sao Paulo al vencer el viernes por 3-6, 6-4, 6-4 al argentino Carlos Berlocq.

Nadal brincó al final cuando aseguró el encuentro en contra de Berlocq luego de 2:24 horas, manteniendo el camino para conseguir su primer título luego de una larga recuperación de una lesión en la rodilla izquierda.

Previamente, el dos veces campeón defensor y segundo preclasificado, Nicolás Almagro, cayó ante el argentino David Nalbandian en tres sets en este torneo en cancha cerrada de arcilla.

Con los aficionados apoyándolo, Nadal le rompió el servicio a Berlocq en el game final del encuentro para quedarse con el triunfo y el lugar en las semifinales.

Berlocq le había roto el servicio a Nadal empezando el tercer parcial para irse arriba 3-1, pero el español se recuperó y tomó ventaja de un par de dobles faltas de Berlocq al inicio del último game.

"Sabía que había una oportunidad de que perdiera, pero afortunadamente me pude recuperar al final", dijo Nadal. "Estoy muy contento porque fue un partido muy difícil ante un gran oponente. Estoy feliz de alcanzar las semifinales y veremos qué pasa ahora".

Nadal enfrentará al 111 de la clasificación mundial Martin Alund, que venció al italiano Filippo Volandri por 7-5, 7-6 (5). El argentino de 27 años nunca había ganado un encuentro en el nivel del tour sino hasta este torneo. Venció al cuarto preclasificado Jeremy Chardy, de Francia, en la segunda ronda.

"Sé muy poco de él pero ha tenido un torneo espectacular", dijo Nadal. "Ha estado jugando muy bien y llega al partido con mucha confianza".

A pesar de la victoria, el español no se ve en su mejor forma y rengueó un poco al final del encuentro.

Fue un momento tenso en el séptimo juego del primer set luego que Nadal pegó una corrida para alcanzar un drop shot cerca de la red. Casi se cae e inmediatamente empezó a cojear, al parecer favoreciendo su rodilla izquierda, la lesionada. Sin embargo, después mostró que sólo se había torcido un poco el tobillo y parecía estar bien para concluir el encuentro.

El español de 26 años ha dicho que aún le duele un poco la rodilla, pero que mejora considerablemente. El 11 veces ganador de Grand Slam jugará posteriormente este mes en Acapulco, México.