El demócrata de mayor rango en el Senado criticó el jueves a varios senadores republicanos por obstaculizar la nominación de Chuck Hagel como secretario de Defensa por parte del presidente Barack Obama, al afirmar que es "escandaloso" y "trágico" que el Partido Republicano intente eso en momentos en que las fuerzas armadas del país participan en tantos conflictos armados en todo el mundo.

Harry Reid, demócrata por Nevada y líder de la mayoría en el Senado, dijo que los republicanos usan tácticas dilatorias para obstaculizar la confirmación de Hagel y que eso no tiene precedentes. "Ni un solo nominado como secretario de Defensa en la historia de nuestro país ha enfrentado tales tácticas dilatorias", dijo Reid. "Nunca".

La exigencia de senadores republicanos de que la Casa Blanca les entregue más información sobre qué hacía el presidente la noche del mortal ataque a la misión diplomática estadounidense en Bengasi, Libia, tiene el efecto de una medida dilatoria.

Reid dijo que los republicanos le notificaron el miércoles por la noche que retendrían los votos necesarios para permitir el avance de la nominación de Hagel. Agregó que lo consideraba una "táctica dilatoria extrema" porque la estrategia republicana evita que la nominación de Hagel reciba los 60 votos necesarios.

Los republicanos han hecho "solicitudes no pertinentes" de información que nunca podrán satisfacerse, dijo Reid. "El patrón ha sido claro desde hace meses: tan pronto como el gobierno del presidente Obama responde a una solicitud, los republicanos inventan otra más exagerada", afirmó Reid.

La Casa Blanca respondió el miércoles a la solicitud republicana de información sobre Bengasi, dijo Reid. "Pero ahora los republicanos dicen que esto no es suficiente y cambian las reglas del juego a última hora", agregó. "Así no se puede funcionar".

Reid dejó listo el miércoles el escenario para una votación en el pleno sobre Hagel, dos veces senador republicano por Vermont y veterano de Vietnam herido en dos ocasiones. Reid presentó una moción para limitar el debate y forzar una votación, que se espera sea el viernes. Los demócratas tienen una ventaja de 55 a 45 en el Senado y cuentan con los números para confirmar a Hagel en una votación por mayoría. Pero necesitan el apoyo de cinco republicanos para allanar el camino para una votación definitiva.

El senador Lindsey Graham, republicano por Carolina del Sur, dijo que votará contra poner fin al debate sobre la nominación de Hagel, y el senador John McCain y otros republicanos pueden sumársele si la Casa Blanca no les informa si Obama habló con algún funcionario del gobierno libio para solicitar asistencia durante el asalto a la misión diplomática en Bengasi. El embajador Chris Stevens y otros tres estadounidenses murieron en el ataque en septiembre pasado.

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Los redactores Alan Fram y Donna Cassata, de The Associated Press, contribuyeron a este despacho.