Un panel muy dividido del Senado aprobó el martes la nominación de Chuck Hagel como el nuevo secretario de Defensa de Estados Unidos.

El Comité de Fuerzas Armadas votó 14-11 a favor de enviar la nominación ante el pleno del Senado. La votación del martes se definió con apego a las diferencias partidistas una vez que los 14 demócratas del panel respaldaron la decisión del presidente Barack Obama.

El líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, presiona porque la votación en el pleno del Senado se lleve a cabo para el fin de semana, pero algunos republicanos amenazan con obstruir la nominación.

Hagel, quien fue senador en dos periodos por el Partido Republicano y es veterano de la guerra de Vietnam, enfrenta una fuerte oposición de los senadores republicanos, que cuestionan si apoya lo suficiente a Israel y si es demasiado tolerante con Irán.

Los demócratas cuentan con los votos necesarios para confirmar a Hagel por una mayoría simple, pero necesitarían el apoyo de cinco republicanos antes de que se permita esa votación.

El ex senador reemplazaría a Leon Panetta como secretario de Defensa.