Benedicto XVI anunció que renuncia a fin de mes por carecer de la energía suficiente como para cumplir su cometido al frente de la Iglesia católica. El Papa alemán de 85 años es el primer pontífice que renuncia en casi 600 años. He aquí algunos momentos clave en la vida de un Papa conservador que enfrentó un escándalo mundial de abuso sexual de religiosos durante su papado:

— 16 de abril de 1927: Joseph Alois Ratzinger nace en Marktl am Inn, Alemania, el más joven de tres hijos de Joseph y Maria Ratzinger.

— 1943-1945: Asistente de la defensa antiaérea alemana y soldado de infantería; preso en 1945 en un campamento estadounidense para prisioneros de guerra en Neu-Ulm.

— 29 de junio de 1951: Ordenado sacerdote junto con su hermano Georg Ratzinger en Freising.

— 1969-1977: Profesor en la Universidad de Ratisbona.

— 25 de marzo de 1977: Designado arzobispo de Munich y Freising.

— 27 de junio de 1977: Ordenado cardenal por el papa Pablo VI.

— 25 de noviembre de 1981: Nombrado prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe por el papa Juan Pablo II; asume el cargo en marzo de 1982.

— 2 de abril de 2005: Fallece el papa Juan Pablo ii.

— 8 de abril del 2005: Como decano del Colegio de Cardenales, Ratzinger preside el funeral de Juan Pablo.

— 19 de abril del 2005: Elegido el 265 pontífice en uno de los cónclaves más rápidos de la historia. Tras escoger el nombre de Benedicto XVI, dice ser meramente "un trabajador simple, humilde, en la Viña del Señor".

— 24 de abril del 2005: Instalado como Papa con una misa.

— 18-21 de agosto del 2005: Primer viaje al exterior, al Día Mundial de la Juventud en Colonia, Alemania.

— 24 de septiembre del 2005: Se reúne con el teólogo disidente Hans Küng en la residencia veraniega papal.

— 25 de diciembre del 2005: Firma su primera encíclica "Dios es amor". El documento se difunde el 25 de enero del 2006.

— 28 de mayo del 2006: Durante un viaje a Polonia visita el campo de concentración de Auschwitz.

— 12 de septiembre del 2006: Durante una visita a Alemania pronuncia un discurso en la Universidad de Ratisbona que indigna a musulmanes al citar a un emperador bizantino que caracterizó algunas enseñanzas del profeta Mahoma como "malignas e inhumanas", particularmente su "orden de propagar la fe por la espada".

— 16 de abril del 2007: Completa el primer volumen de "Jesús de Nazaret" el día de su octogésimo cumpleaños. Se difunde el 13 de abril.

— 27 de mayo del 2007: Firma una carta a los católicos chinos instándolos a unirse bajo su autoridad. Se publica el 30 de junio.

— 7 de Julio del 2007: Levanta las restricciones para celebrar la antigua misa en latín, en un gesto hacia los católicos tradicionales.

— 20 de abril del 2008: Durante una visita a Estados Unidos, ora por las víctimas del 11 de septiembre del 2001.

— 19 de Julio del 2008: Durante una visita a Australia en el Día Mundial de la Juventud, recibe a víctimas de abusos sexuales por parte de sacerdotes, y durante una misa se disculpa por su sufrimiento.

— 21 de enero del 2009: Levanta la excomunión del obispo Richard Williamson, que niega el genocidio judío, y otros tres obispos ultratradicionalistas de la Sociedad de San Pío X, lo que provoca furor. El decreto se promulga el 24 de enero.

— 10 de marzo del 2009: Admite errores del Vaticano en el caso Williamson, y dice que el Vaticano debe hacer mejor uso de Internet para prevenir futuras controversias. La carta se publica el 12 de marzo.

— 17 de marzo del 2009: En ruta a Camerún, dice a los periodistas a bordo del avión papal que los condones no son la solución para el sida y que podrían empeorar el problema, lo que provoca críticas.

— 11 de mayo del 2009: Durante una visita a Tierra Santa, deposita una corona fúnebre en el monumento Yad Vashem en Jerusalén, y dice que las víctimas del genocidio judío "perdieron su vida pero nunca perderán sus nombres".

— 29 de junio del 2009: Firma su tercera encíclica, "Caridad en la verdad", que se publica el 7 de julio del 2009.

— 17 de Julio del 2009: Se fractura la muñeca derecha al caerse en la residencia veraniega papal.

— 20 de octubre del 2009: El Vaticano anuncia que el Papa facilita el proceso para que los anglicanos se conviertan en masa al catolicismo.

— 19 de marzo del 2010: Reprende a los obispos irlandeses por "graves errores de juicio" en su manejo del escándalo de abusos sexuales por parte de religiosos, pero no menciona la responsabilidad del Vaticano en una carta a los fieles irlandeses. Se publica el 20 de marzo.

— 1 de mayo del 2010: Ordena una reestructuración radical de los Legionarios de Cristo después que una investigación vaticana revela que su fundador fue un fraude.

— 16-19 de septiembre de 2010: Durante la primera visita de un Papa a Gran Bretaña se reúne con la reina Isabel II, el arzobispo de Canterbury Rowan Williams y beatifica a John Henry Newman, un anglicano converso que llegó a cardenal.

— 20 de noviembre de 2010: Revisa sus controversiales comentarios sobre los condones y el sida en un libro y dice que los prostitutos varones que usan condones podrían estar dando un primer paso hacia una sexualidad más responsable.

— 2 de marzo del 2011: Promulga una amplia exoneración de los judíos por la muerte de Cristo en "Jesús de Nazaret-Parte ii". El libro se publica el 10 de marzo.

— 1 de mayo del 2011: Beatifica al papa Juan Pablo II ante un millón y medio de personas.

— 28 de junio del 2011: Envía un tuit por primera vez para anunciar el lanzamiento de un portal noticioso informativo del Vaticano.

— 6 de octubre del 2012 — El exmayordomo papal es condenado por haber robado cartas privadas del pontífice para dárselas a un periodista.

— 11 de febrero del 2013: Revela en latín que renuncia a partir del 28 de febrero durante una reunión de cardenales del Vaticano, sorprendiendo incluso a sus colaboradores más íntimos.