La Sociedad Interamericana de Prensa expresó el jueves una profunda preocupación por las "persistentes restricciones" a la libertad de prensa y al ejercicio periodístico en Ecuador.

La SIP dijo que esas limitaciones tienen lugar durante la campaña política para los comicios presidenciales y legislativos del 17 de febrero y denunció que transgreden los principios de la libertad de prensa establecidos en la Declaración de Chapultepec.

"Las restricciones van desde la forma de financiar y contratar publicidad, hasta la descalificación de spots de televisión que el Consejo Nacional Electoral (CNE) considera ofensivos", manifestó Claudio Paolillo, presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, en un comunicado de prensa difundido de manera electrónica.

Paolillo dijo que, por ejemplo, los candidatos sólo pueden invertir en los medios de comunicación el dinero que el estado les asigna por medio del CNE, y sólo los que previamente se hayan inscrito.

"Esto significa que los candidatos no pueden contratar publicidad por cuenta propia", explicó.

La SIP mencionó varios ejemplos, entre ellos un aviso de televisión del candidato Alberto Acosta que fue descalificado y retirado de la pauta publicitaria.

El spot que el CNE resolvió sacar del aire, mostraba a través de una caricatura a un "reycito" que contrataba propaganda para que sus súbditos creyeran que había empleo.

Otros de los avisos televisivos que fueron desautorizados fue el de "La Feriata", indicó la SIP, que intentaba desacreditar al candidato opositor Guillermo Lasso.

El CNE advirtió a finales de enero que sancionaría a los medios que no destinaran espacios "equitativos" a los diferentes candidatos, según lo establece una ley aprobada durante el gobierno del presidente Rafael Correa.

El diario El Universo fue obligado a publicar una carta de los candidatos a la Presidencia y Vicepresidencia, Rafael Correa y Jorge Glas, en donde reclamaban al periódico por haber publicado una caricatura de Javier Bonilla (Bonil) que denunciaba un supuesto plagio.

La Declaración de Chapultepec indica que "la censura previa, las restricciones a la circulación de los medios o a la divulgación de sus mensajes, la imposición arbitraria de información, la creación de obstáculos al libre flujo informativo y las limitaciones al libre ejercicio y movilización de los periodistas, se oponen directamente a la libertad de prensa".

Con sede en Miami, la SIP está dedicada a defender y promover la libertad de prensa y expresión en el continente americano. Está integrada por más de 1.300 publicaciones.

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