El nominado como nuevo director de la CIA, John Brennan, dijo el jueves en una audiencia de confirmación en el Senado, interrumpida por protestas, que Estados Unidos sigue en guerra con al-Qaida y otros terroristas, y que es blanco de "ciberataques diarios" por parte de otros países y grupos.

En una declaración pronunciada antes de responder a preguntas del panel, Brennan prometió mantener a los miembros de los comités de inteligencia del Congreso "plenamente informados", y reconoció que la CIA "no está inmune a escrutinio" de sus esfuerzos por proteger el país.

La audiencia fue interrumpida reiteradamente — una antes de empezar y varias veces antes de que Brennan completase su breve declaración. En un punto, la senadora demócrata Dianne Feinstein ordenó que se suspendiese momentáneamente la audiencia y se desalojase la sala, para que todos los que reingresasen pudiesen ser inspeccionados a fin de mantener a raya a los manifestantes.

Las protestas se centraron en los ataques con aviones teledirigidos de la CIA que han matado numerosos presuntos terroristas, incluyendo tres estadounidenses, en el extranjero.

El tema es prominente en la agenda del comité senatorial de inteligencia que va a votar sobre la confirmación de Brennan.

Horas antes del comienzo de la audiencia, el presidente Barack Obama ordenó que el documento secreto que delinea los argumentos legales para atacar a ciudadanos estadounidenses fuese entregado a miembros de los paneles de inteligencia en ambas cámaras.

Fue un paso a fin de despejar la vía para la aprobación de Brennan, luego de insinuaciones de algunos legisladores de que podrían oponerse a la confirmación si no tenían acceso al documento.

En su declaración inicial, Brennan dijo, "la necesidad de información precisa y análisis clarividente de la CIA jamás ha sido mayor de lo que es en el 2013 — o lo que será en los próximos años".

Dijo que transformaciones históricas continúan barriendo el Oriente Medio y África, con "implicaciones para nuestros intereses, la seguridad de Israel y de nuestros aliados árabes, y para las perspectivas de paz y estabilidad en la región".

Además, Irán y Corea del Norte "siguen determinados a obtener armas nucleares y misiles intercontinentales", hizo notar.

Señaló que Estados Unidos sigue en guerra con al-Qaida y sus grupos asociados, que — dijo — buscan "lanzar ataques mortíferos contra nuestra tierra y nuestros ciudadanos, además de contra nuestros amigos". Agregó que los sistemas de computadoras en Estados Unidos siguen bajo ataque diario "de naciones, organizaciones criminales internacionales, grupos subnacionales y ciberpiratas individuales".

Brennan es un veterano de tres decenios en los servicios de inteligencia y fue el máximo asesor antiterrorismo de Obama.

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Los periodistas de la Associated Press Julie Pace, Lara Jakes y Donna Cassata contribuyeron a este artículo,

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