Nigeria se arropó el domingo con el manto de equipo a vencer en la Copa Africana de Naciones tras avanzar el domingo a las semifinales con una resonante victoria 2-1 ante Didier Drogba y Costa de Marfil.

Al igual que Drogba, Emmanuel Adebayor tampoco tendrá la oportunidad de ganar el torneo por primera vez. La marcha de Togo se vio frenada con una derrota 1-0 ante Burkina Faso en tiempo extra, en Nelspruit.

En Rustenburg, Nigeria lució avasalladora en su victoria sobre un rival que llegó a Sudáfrica como el gran favorito al título, y ahora pisa fuera en busca de su primer título en casi dos décadas.

Sunday Mba anotó el gol de la victoria, a los 78 minutos, con un remate desde fuera del área para que Nigeria se instalara en las semifinales por sexta vez en ocho ediciones del campeonato africano.

Emmanuel Emenike adelantó a Nigeria a los 43 con un remate que fue mal medido por el arquero marfileño Boubacar Barry. Cheik Tiote (50) le dio un empate transitorio a Costa de Marfil al cabecear un tiro libre ejecutado por Drogba.

Las Super Águilas intentarán alcanzar la final por primera vez desde 2000 cuando se midan con Malí el miércoles en Durban. Burkina Faso, semifinalista por segunda vez y primera desde 1998, se las verá con Ghana el mismo día pero en Nelspruit.

Drogba se quedó corto de nuevo en la Copa Africana, en la que probablemente fue su última oportunidad de ganar el título con Costa de Marfil.

Este fue un torneo mediocre para Drogba, de 34 años de edad, relegado a la banca luego del debut y anotó su único tanto en el cierre de la fase de grupos.

Drogba no jugó mal el domingo, pero no fue capaz de evitar la derrota de su equipo en el estadio Royal Bafokeng, lo que se suma a la decepción la derrota contra Zambia en la final de la edición anterior.

No se sabe con certeza si Drogba volverá con la selección nacional en la próxima Copa Africana dentro de dos años, cuando esté a punto de cumplir los 37.

Jonathan Pitroipa anotó a los 105 minutos el gol del triunfo de Burkina Faso.