Argentina, Francia y Serbia sentenciaron el sábado sus pases a los cuartos de final de la Copa Davis, en una jornada de dobles del Grupo Mundial en la que la pulseada entre República Checa y Suiza batió el récord como el partido de mayor duración en la historia del torneo.

Alemania, Israel y Bélgica sucumbieron ante Argentina, Francia y Serbia, respectivamente.

Pero lo más espectacular de la jornada se vivió en Ginebra, donde el campeón vigente República Checa se adelantó 2-1 en su serie ante Suiza tras 7 horas y 2 minutos.

El triunfo 6-4, 5-7, 6-4, 6-7 (3), 24-22 que la dupla de Tomas Berdych y Lukas Rosol se adjudicó ante Stanislas Wawrinka y Marco Chiudinelli estableció un récord como el partido más largo en la historia de la Davis.

Todo se finiquitó cuando Chiudinelli cometió una doble falta en el 13er match point que los checos dispusieron.

El récord previo de duración en el torneo se remontaba a las 6 horas y 22 minutos del triunfo del estadounidense John McEnroe frente al sueco Mats Wilander en 1982. No existían los desempates en esa época y McEnroe se impuso 9-7, 6-2, 15-17, 3-6, 8-6.

Apenas se produjeron seis quiebres de servicio de 38 posibles en el partido entre checos y suizos. Berdych y Wawrinka tendrán 16 horas de tregua antes de volver el domingo para disputar partidos de individuales en la superficie dura bajo techo de la Palexpo Arena.

"Estoy totalmente fundido", dijo Wawrinka. "Me voy a tomar unas cervezas y darme un baño helado para recuperarme".

Argentina cantó victoria en su cruce como local ante Alemania cuando la pareja de David Nalbandian y Horacio Zeballos superó 6-1, 6-4, 5-7, 6-2 a Christopher Kas y Tobias Kamke en la arcilla del Parque Roca de Buenos Aires.

Sin la presencia de Juan Martín Del Potro, su jugador con mejor ránking en el tour de la ATP, los argentinos supieron solventar el desafío. Carlos Berlocq y Juan Mónaco ganaron los individuales el viernes rumbo a un triunfo en primera ronda por duodécimo año consecutivo.

"Se habló que estábamos en peligro de descender (del Grupo Mundial), pero demostramos que somos un equipo muy difícil de vencer jugando como locales y que tenemos grandes jugadores", dijo Nalbandian, quien jugó su primer partido oficial desde finales de agosto.

Argentina mantendrá la localía en cuartos de final, entre el 5 y 7 de abril. Le tocará enfrentarse a Francia, que derrotó 3-0 a Israel. Tampoco podrá contar con Del Potro, quien declinó a competir este año en el torneo para enfocarse en el circuito.

En Rouen, Julien Benneteau y Michael Llodra le dieron el tercer punto a Francia al vencer 7-6 (3), 6-1, 6-0 a los israelíes Jonathan Erlich y Dudi Sela.

Novak Djokovic quizás no tenga que salir a jugar el domingo, luego que el binomio de Viktor Troicki y Nenad Zimonjic le ganó 6-4, 6-4, 5-7, 6-4 a los belgas Ruben Bemelmans y Steve Darcis para poner el 3-0 irremontable en Charleroi.

Menos de una semana después de conquistar su tercer título en el Abierto de Australia, Djokovic se encaminó a Bélgica y le dio a Serbia el segundo punto con una victoria ante Olivier Rochus. Los serbios ahora esperan por el ganador de la llave entre Estados Unidos y Brasil, en la que los primeros iban al frente 2-0.

También el sábado, Austria se mantuvo con vida en su serie ante Kazajistán al acercarse 2-1 tras la victoria 7-6 (5), 6-3, 7-6 (3) de Julian Knowle y Alexander Peya ante Andrey Golubev y Yuriy Schukin.

Italia se puso al frente 2-1 ante Croacia, luego que Simone Bolelli y Fabio Fognini superaron 3-6, 6-1, 6-3, 7-6 (11) a Marin Cilic e Ivan Dodig.

España, que perdió ante la República Checa en la última final por la Ensaladera de Plata, trataba de sostenerse contra Canadá tras perder los dos individuales el viernes.