Argentina se aseguró el pase a los cuartos de final de la Copa Davis con el triunfo por 6-1, 6-4, 5-7, 6-2 de la dupla de David Nalbandian y Horacio Zeballos en el partido de dobles del sábado ante los alemanes Christopeher Kas y Tobias Kamke.

Los argentinos tomaron una ventaja decisiva de 3-0 en la serie tras los éxitos en sencillos de Carlos Berlocq y Juan Mónaco el viernes, superando de esta forma la primera rueda por duodécimo año consecutivo.

La tormenta que azotó esta ciudad la noche anterior le dio un respiro al verano austral tras la agobiante jornada del viernes y, junto con la presencia de Nalbandian, favoreció una mayor asistencia de público. Alrededor de 6.500 espectadores le dieron un atractivo marco al encuentro jugado en el estadio Mary Terán de Weiss del Parque Roca.

La dupla alemana se vio diezmada por la lesión del jugador con mejor ranking del equipo, Philipp Kohlschreiber (19no), quien el viernes debió abandonar su partido de sencillos ante Berlocq durante la disputa del quinto set por un desgarro en el isquiotibial de la pierna izquierda. Kohlschreiber iba a hacer dupla con Kas y fue reemplazado por Kamke, número 93 del escalafón mundial, quien hizo su debut en Copa Davis.

Pese a no estar en plenitud física, Nalbandian demostró toda su calidad para llevar adelante a Argentina. Dos quiebres de servicio en el primer set propiciaron el abultado 6-1. Uno solo bastó para adjudicarse el segundo (6-4) tras sortear un 0-40 en el octavo juego.

Pero la mejoría alemana se profundizó en el tercer parcial, en el que se impusieron 7-5 tras quebrar el servicio de los argentinos por primera vez (a Nalbandian en el 12do juego).

Los argentinos respondieron con un quiebre en el primer juego del cuarto set, ventaja que extendieron con otro rompimiento en el quinto para adelantarse 4-1. Luego Zeballos y Nalbandian conservaron sus respectivos servicios para sellar el triunfo y la clasificación a los cuartos de final.

"Jugamos un gran partido. Sumado a los triunfos del viernes redondeamos una semana increíble", dijo Nalbandian tras la victoria a través de los altoparlantes del estadio. "Se habló que estábamos en peligro de descender (del Grupo Mundial), pero demostramos que somos un equipo muy difícil de vencer jugando como locales y que tenemos grandes jugadores".

Se trató del primer partido oficial de Nalbandian desde agosto de 2012, cuando participó del torneo ATP de Winston-Salem en Estados Unidos. Además, fue su 15ta victoria en dobles en Copa Davis, contra cinco caídas. En el acumulado, su récord es de 38-11.

Zeballos, sólido con el servicio, no representaba a la Argentina en esta competencia desde septiembre de 2010, en la derrota en semifinales ante Francia, en Lyon. Su registro ahora es de tres triunfos y dos derrotas (3-1 en dobles).

Se trató, además, de la segunda victoria de la dupla Nalbandian-Zeballos en igual cantidad de presentaciones. En su debut, habían vencido a Suecia en la primera rueda de 2010.

El domingo, con la serie ya definida se disputarán los dos últimos partidos de sencillos, al mejor de tres sets.

En cuartos de final, la Argentina será local ante Francia, que derrotó a Israel 3-0, entre el 5 y el 7 de abril. Allí tampoco podrá contar con su jugador de mejor ranking, Juan Martín del Potro, quien había anunciado que en 2013 no participará de la Copa Davis.