El ex director de un equipo de ciclismo declaró el viernes en un tribunal español que permitió a Roberto Heras y a otros ciclistas tener contacto con Eufemiano Fuentes, el médico que está en el corazón del escándalo de dopaje Operación Puerto.

Manolo Saiz, ex director de los equipos ONCE y Liberty Seguros, dijo en el cuarto día del juicio que permitió que Heras, Marcos Serrano Rodríguez y Angel Vicioso Arcos consultaran con Fuentes, pero señaló que no quería "hacer de intermediario" entre Fuentes y su equipo.

"En repetidas ocasiones le digo (a Heras) que no me gustaría que nadie estuviera fuera del equipo, pero un día accedo. Acceder no es hacer de intermediario", relató Saiz en el tribunal.

Luego accedió cuando se lo pidieron Serrano y Vicioso.

"La única explicación era la confianza, habían trabajado con él. El palmarés y la categoría profesional de Fuentes era contrastada", agregó Saiz.

El ex dirigente indicó que no tenía conocimiento sobre el trabajo que realizaba el médico.

"Rotundamente no, yo no sé ni las prácticas del doctor Fuentes, ni de ningún doctor que no haya estado conmigo en el equipo o no esté conmigo en ese momento en el equipo", señaló.

Después de ganar la Vuelta a España en 2000, 2003 y 2004, Heras arrojó positivo a EPO cuando ganó la carrera en 2005 con el equipo Liberty Seguros. Luego se libró del castigo cuando un tribunal lo absolvió por irregularidades en la investigación.

Heras fue compañero de Lance Armstrong, quien admitió haberse dopado cuando ganó el Tour de Francia en siete ocasiones.

En tanto, la juez Julia Santamaria decidió el viernes que el ciclista estadounidense Tyler Hamilton testificará el 19 de febrero por videoconferencia desde Estados Unidos.

El español Alberto Contador, dos veces ganador del Tour y quien perdió otro título por dopaje, testificará en una fecha futura que no ha sido anunciada.

Saiz y Fuentes están entre los cinco acusados por poner en peligro la salud pública. La ley española no penalizaba el dopaje en 2006, cuando la policía comenzó su investigación.