Extremistas musulmanes incendiaron una biblioteca que contenía manuscritos históricos en Tombuctú, dijo el lunes el alcalde, en momentos en que las fuerzas militares francesas y locales reforzaban sus posiciones en esa ciudad ubicada en el desierto de Malí.

Ousmane Halle dijo que se enteró del incendio hasta el lunes en la mañana.

"Es alarmante que esto haya ocurrido", afirmó el lunes el alcalde por teléfono a The Associated Press desde Bamako, capital de Malí. "(Los extremistas) incendiaron todos los manuscritos antiguos importantes. Los libros antiguos de geografía y ciencia. Es la historia de Tombuctú, de su pueblo", apuntó.

Dijo que no tenía detalles y desconocía si los rebeldes continuaban en la ciudad.

Las fuerzas terrestres con apoyo de paracaidistas y helicópteros franceses tomaron el control del aeropuerto de Tombuctú y de los caminos que conducen hacia localidad durante una operación nocturna, dijo el lunes un oficial francés.

Este avance es el más reciente en la misión francesa que ya cumple dos semanas para expulsar a los islamistas radicales de la parte norte de Malí, que controlan desde hace más de nueve meses.

El coronel francés Thierry Burkhard, portavoz militar en jefe en París, dijo el lunes que aseguraron el control del aeropuerto en la localidad sin que se efectuara un solo disparo.

"Hubo una operación anoche en Tombuctú que nos permitió controlar el acceso a la localidad", dijo Burkhard el lunes. "Corresponde a las fuerzas malienses recuperar la ciudad", agregó.

La operación en Tombuctú tiene lugar un día después de que Francia anunciara que sus fuerzas tomaron el aeropuerto y un puente crucial en una ciudad al este de Tombuctú, Gao, una de las otras capitales provinciales norteñas que controlaban los islamistas radicales.

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Petesch informó desde Johannesburgo. El periodista The Associated Press Lori Hinnant, en París, contribuyó a este despacho.