El Levante tomó provisionalmente la quinta plaza de la liga española el sábado al ganar 2-1 en los descuentos al Valladolid, que no pudo rentabilizar su tempranero gol de ventaja.

En un desgraciado final para el equipo blanquivioleta, el lateral Antonio Rucavina marcó en su propio arco y certificó la remontada del Levante, que había nivelado previamente el gol inicial de Javier Baraja a los ocho minutos, mediante un tiro libre directo de Javier Barkero (43).

El Levante truncó así una racha de dos derrotas seguidas y entró en puestos europeos con 33 puntos, mientras que el Valladolid es décimo con 28.

Al arranque de la 21ra fecha, Celta de Vigo y Real Sociedad empataron 1-1, resultado insuficiente para las ambiciones de jugar copas europeas de los segundos y de distanciarse de la zona de descenso de los primeros.

Goles de Michael Krohn-Dehli a los 32 minutos, y el realista Gorka Elustondo a los 59 equilibraron un cotejo que dejó provisionalmente al Celta con las mismas 20 unidades que el Granada por el 16to lugar de la clasificación.

La Real, que venció la fecha anterior al líder Barcelona, se benefició de la expulsión del argentino Augusto Fernández en el cuadro local, pero sólo pudo rescatar un punto para acumular 30.

Zaragoza y Espanyol también empataron, aunque 0-0, con lo que los primeros siguen un punto por delante en la tabla de posiciones, 13ros, y los entrenados por el mexicano Javier Aguirre hilvanaron su tercer cotejo invictos.

La jornada se completa con el cotejo Deportivo La Coruña-Valencia.

El Barsa, líder con 55 puntos, recibe el domingo a Osasuna, mientras el Atlético de Madrid, segundo clasificado con 47 unidades, visita al Athletic de Bilbao y el Real Madrid, tercero, enfrenta al Getafe.

El Valladolid buscó imponer su fútbol de toque en casa del Levante con el tanto inicial de Baraja, empalmando un tiro de esquina desde fuera del área con la zurda y efecto invertido, imposible para la estirada del uruguayo Gustavo Munúa.

Pero el Levante mejoró con el paso de los minutos y empató en un lanzamiento magistral de Barkero en tiro libre directo que batió a Dani Hernández. Ambos protagonistas volvieron a retarse en una contra local al filo del descanso, pero el arquero venezolano se impuso en la segunda ocasión.

Valdo Lopes envió fuera un centro en boca de gol en la segunda mitad, pero el "granota" se redimió al conducir el balón que, en pase frustrado a Obafemi Martins, acabó empujando involuntariamente a la red Rucavina para el 2-1 final.

La Real empujó en la primera mitad, mandando en la medular pero falta de ideas cerca del área celtiña, donde ni el uruguayo Gonzalo Castro ni su compatriota Diego Ifrán acertaron a rematar sendos centros desde la banda.

En el arco visitante, el chileno Claudio Bravo debió esforzarse ante zapatazos de Fernández y Krohn-Dehli, aunque nada pudo hacer en el 1-0, forjado entre el danés e Iago Aspas, que devolvió de tacón en el área para que Krohn-Dehli colocara el balón raso, junto al poste.

Pero la expulsión de Fernández al poco de la reanudación dio alas a la Real, que rentabilizó su superioridad numérica en un tiro de esquina lanzado por Castro y cabeceado a gol por Elustondo, e incluso pudo dar la vuelta al marcador en un disparo al poste de Markel Bergara y remate forzado de Antoine Griezmann.

Zaragoza y Espanyol disputaron un choque de mucho músculo y escaso arte, en que un cabezazo del uruguayo Christian Stuani en la segunda mitad hubiera supuesto el triunfo del cuadro de Aguirre, de no ser por una espectacular atajada de Robert Jiménez.

Un derechazo alto del argentino Franco Zucculini fue la mejor ocasión del Zaragoza, pero ambos conjuntos lamentaron una expulsión por bando en el último cuarto de hora, partiendo el visitante Javi López y el zaragocista Ionut Sapunaru, y el marcador permaneció inalterado.