John Kerry expresó el jueves su disposición a mejorar las relaciones de Estados Unidos con América Latina de convertirse en el próximo secretario de Estado y dijo que puede haber la oportunidad para una transición política en Venezuela.

Al comparecer ante el comité de Relaciones Exteriores del Senado para que confirme la nominación presentada por la Casa Blanca, Kerry dijo que la coyuntura política en el hemisferio presenta "una oportunidad que nos está mirando" y señaló que "hay varias maneras de mejorar y aumentar nuestros esfuerzos en América Latina" aunque no las especificó.

Kerry mencionó a la Iniciativa Mérida y a la iniciativa de seguridad para América Central como ejemplos de logros recientes en la región, pero "como todos sabemos, ha habido varios países que no han sido tan cooperativos o no han estado en posición de ser tan cooperativos. Todos sabemos quiénes son".

"Dependiendo de lo que pase en Venezuela, puede haber una oportunidad para una transición", dijo refiriéndose a la incertidumbre política generada en torno a la ausencia del mandatario Hugo Chávez desde que se sometiera a una cirugía el 11 de diciembre en Cuba por el cáncer que padece.

"Espero que Bolivia y Ecuador logren progreso", dijo también Kerry.

Desde que asumió el poder en 1999, Chávez se ha vuelto uno de los más severos críticos de la política estadounidense en el continente, impulsando la creación de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América, ALBA, junto a Cuba, Nicaragua, Bolivia y Ecuador.

Kerry dijo que la relación de Estados Unidos y Colombia es uno de los mejores ejemplos para los gobiernos de América Latina.

El ex presidente Alvaro Uribe "llegó en un momento crítico y comenzó el proceso de rescate de su país. El presidente (Juan Manuel) Santos está haciendo actualmente un gran trabajo. Creamos una mejor relación al aprobar el tratado de libre comercio, y tenemos que aumentar eso", indicó, refiriéndose al acuerdo comercial que entró en vigencia durante el primer mandato del presidente Barack Obama.

Kerry se refirió a América Latina al responder a una pregunta del presidente del comité, el senador demócrata Bob Menéndez, quien lo exhortó a "considerar más acercamientos a nivel estratégico" para aprovechar lo que calificó como "una oportunidad nueva y momentánea" en el hemisferio.

____

Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com./luisalonsolugo