Los Lakers sostuvieron una reunión general para analizar su situación en una temporada que parece írseles de las manos, pero el encuentro fue insuficiente para evitar otra derrota.

Darrell Arthur anotó 20 puntos, Mike Conley agregó 19 y los Grizzlies de Memphis derrotaron el miércoles por 106-93 a Los Angeles, que sufrieron su cuarta derrota seguida y la 10ma en 12 partidos.

"Creo que jugaron con la intensidad que pueden, y es por eso que resulta alarmante", admitió el entrenador Mike D'Antoni sobre sus Lakers, que llevan foja de 2-10 en enero. "Quiero decir que no sé cómo podemos jugar con más intensidad o responsabilizar a otra cosa. Simplemente no jugamos bien".

Kobe Bryant afirmó que se sentía bien con lo que dijo en la reunión del equipo antes de la práctica matutina. Indicó que desconocía si su mensaje a su compañero Dwight Howard había trascendido. A la pregunta de si esperaba que eso ocurriera, respondió con un "no" aparentemente sarcástico. Y Bryant aseguró que claramente esta temporada está mejorando, cuando se le preguntó si ésta era la más difícil que ha tenido en la NBA.

"La de Rudy T (Tomjanovich) fue también muy difícil", expresó Bryant.

Eso fue en 2004-05, cuando los Lakers sufrieron su anterior eliminación de los playoffs bajo la dirección temporal de Tomjanovich como entrenador que terminó con foja de 34-48.

Los Lakers actuales tienen un registro de 17-25 luego de perder su séptimo partido consecutivo fuera de casa. Antes del partido, D'Antoni habló de tener un equipo estelar con jugadores desentendidos de su orden jerárquico. Luego Howard estuvo fuera en la segunda mitad al agravarse el dolor en un hombro. D'Antoni dijo que el pivote será examinado de nuevo en Los Angeles.

Memphis celebró su gran victoria, un día después de transferir tres suplentes a Cleveland. Eso significó que, incluso con la contratación de Chris Johnson de la liga menor, Memphis uniformó sólo a 10 jugadores antes de ganar la serie de temporada con los Lakers cuando resta un partido en Los Angeles el 5 de abril.

"Fue una gran victoria del equipo", dijo el entrenador de Memphis, Lionel Hollins.

Rudy Gay, Zach Randolph y Tony Allen agregaron 12 unidades cada uno y Memphis puso su marca en 12-0 cuando han anotado al menos 100 puntos. Randolph ganó además 10 rebotes. Los Grizzlies superaron a los Lakers por 60-34 en la pintura con Howard fuera en la segunda parte.

Kobe Bryant encestó 29 unidades por los Lakers, Metta World Peace sumó 15, el español Pau Gasol 13 y Earl Clark 11.

En Sacramento, el ala pivote argentino Luis Scola anotó 21 puntos y los Suns de Phoenix ganaron su primer partido con el nuevo entrenador Lindsey Hunter, a quien los jugadores le regalaron el balón después de la victoria por 106-96 sobre los Kings.

Los Suns, que comparten con Nueva Orleáns la peor foja en la Conferencia Oeste con 14-28, dominaron a los Kings en la segunda mitad y sumieron en el silencio a los espectadores de Sacramento que veían a los Kings por primera vez desde que se anunció la venta del equipo a un grupo empresarial de Seattle.

Para los Suns también ha sido una semana turbulenta. El equipo rescindió el contrato del entrenador Alvin Gentry el viernes después de una racha de siete derrotas en ocho partidos.

En una sorpresiva decisión, los Suns nombraron a Hunter - quien había sido director de desarrollo de jugadores del equipo - como entrenador interino para los 41 partidos que restan de la temporada regular. Hunter jugó durante 17 temporadas en la NBA antes de retirarse en el 2010, en las cuales ganó títulos con los Lakers y los Pistons de Detroit.

"Fue realmente emocionante", dijo Hunter, quien pareció depender de sus entrenadores asistentes a lo largo del partido. "Estoy más emocionado por los jugadores que por cualquier otra cosa. Trabajaron duro por mí estos últimos días. Este es un largo trayecto y este es apenas el comienzo para todos nosotros".

El argentino Scola colaboró también con siete rebotes y cuatro asistencias en casi 29 minutos y medio en la cancha.

"Ha sido doloroso", dijo Scola sobre el cambio de entrenador. "Uno no quiere que ocurra. No es culpa del entrenador, es culpa de todos. No pudimos lograrlo con Alvin, pero vamos a tratar de ser exitosos con este entrenador".

Los Suns triunfaron en el debut de Hunter gracias en gran medida a Michael Beasley. Como suplente, encestó 13 de sus 19 tantos en el cuarto periodo, cuando los Suns rebasaron en anotaciones a Sacramento por 32-19. Marcin Gortat, Goran Dragic y Shannon Brown embocaron 12 puntos cada uno por Phoenix, que ha ganado dos encuentros seguidos fuera de casa pero tiene registro de 4-17 como visitante.

En San Antonio, Tony Parker anotó 24 puntos y registró 13 asistencias, y los Spurs repuntaron para derrotar 106-102 a los Hornets de Nueva Orleáns, sobreponiéndose a la ausencia de Tim Duncan y el entrenador en jefe Gregg Popovich para conseguir su 15ta victoria consecutiva en casa.

El brasileño Tiago Splitter agregó 25 puntos y siete rebotes para San Antonio (34-11). Acertó 10 de 11 tiros de campo y cinco de seis tiros libres, además de capturar siete rebotes.

El argentino Emanuel Ginóbili también aportó nueve puntos, un rebote y cinco asistencias.

Eric Gordon encestó 17 puntos por Nueva Orleáns (14-28). Ryan Anderson sumó 16 unidades, el venezolano Greivis Vásquez 15 y Jason Smith 13. Vásquez acertó seis de 13 tiros de campo y de 1-1 en tiros libres. Registró cinco rebotes y 11 asistencias.

Los Spurs tuvieron desventaja durante la mayor parte del juego en el que no contaron con Popovich (por enfermedad no revelada), Duncan (dolor en la rodilla izquierda) y Kawhi Leonard (contusión en rótula izquierda).

En los otros resultados, los Hawks de Atlanta doblegaron 104-92 a los Bobcats de Charlotte, los Nets de Brooklyn 91-83 a los Timberwolves de Minnesota, los Nuggets de Denver 105-95 a los Rockets de Houston y los Bulls de Chicago 85-82 a los Pistons de Detroit.

También, el Heat de Miami superó 123-116 en tiempo extra a los Raptors de Toronto, el Jazz de Utah 92-88 a los Wizards de Washington, los Trail Blazers de Portland 100-80 a los Pacers de Indiana y los Warriors de Golden State 104-99 al Thunder de Oklahoma City.