El volante creativo Rolando Escobar regresará a la selección de Panamá para el arranque de la fase final eliminatoria de la CONCACAF al Mundial de Brasil.

Escobar, del club venezolano Deportivo Anzoátegui, emergió como la novedad en la convocatoria realizada el martes por el técnico panameño Julio Dely Valdés para el debut contra Costa Rica en el inicio del hexagonal, el 6 de febrero. Este primer llamado incluyó a 13 jugadores que militan con clubes extranjeros.

El "Talentoso" Escobar estuvo ausente en las dos primeras fases de la eliminatoria y no fue hasta mediados de noviembre en que reapareció para el amistoso contra España en esta capital, el cual perdió Panamá 5-1. Escobar, empero, recibió elogios.

Panamá necesita a un conductor y Dely Valdés cree que Escobar puede hacer el trabajo y colaborar con goles.

El timonel tomó en cuenta a Escobar al comienzo de su gestión en 2010, pero después el volante sufrió una rotura de ligamentos cruzados en la rodilla izquierda que lo marginó de las canchas por casi seis meses.

Escobar, de 31 años, jugó la anterior eliminatoria, en que Panamá fue eliminado tempranamente por El Salvador.

Panamá tendrá como referentes en la delantera a los veteranos Blas Pérez y Luis Tejada. En la retaguardia, a los experimentados Jaime Penedo y el defensor Felipe Baloy.

De los convocados, cuatro están actualmente con la selección en la Copa Centroamericana de Fútbol que se disputa en Costa Rica: Penedo, Pérez, el defensa Román Torres y el también atacante Rolando Blackburn.

Costa Rica, Panamá, Estados Unidos, México, Jamaica y Honduras disputarán el hexagonal, que otorgará tres pasajes directos al Mundial del 2014. El cuarto irá a un repechaje con el ganador de Oceanía.

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Plantel:

Arqueros: Jaime Penedo (Municipal, Guatemala), Luis Mejía (Fénix, Uruguay).

Defensores: Luis Henríquez (Lech Poznan, Polonia), Felipe Baloy (Santos, México), Román Torres (Millonarios, Colombia).

Mediocampistas: Rolando Escobar (Deportivo Anzoátegui, Venezuela), Amílcar Henríquez (Deportivo Independiente Medellín, Colombia), Gabriel Gómez (Atlético Junior, Colombia), Armando Cooper (Godoy Cruz, Argentina).

Delanteros: Yairo Glaize Yau (Sydney, Australia), Luis Tejada (Toluca, México), Rolando Blackburn (FK Senica, Eslovaquia), Blas Pérez (Dallas, EEUU).