La campeona vigente Victoria Azarenka se instaló el miércoles en las semifinales del Abierto de Australia tras derrotar 7-5, 6-1 a la rusa Svetlana Kuznetsova.

Azarenka quebró el saque de Kuznetsova en el undécimo game de un reñido primer set que consumió 1 hora y 17 minutos. La bielorrusa hizo valer su servicio en el siguiente game y se apuntó el parcial con su tercera bola de set cuando Kuznetsova dejó un revés durmiendo en la red.

La próxima rival de la número uno del mundo saldrá de la ganadora del duelo entre las estadounidenses Serena Williams y Sloane Stephens.

El año pasado, Azarenka atrapó su primera corona de Grand Slam al vencer a María Sharapova en el Melbourne Park.

Kuznetsova, quien se perdió casi toda la temporada de 2012 por una lesión en la rodilla, arrancó fuerte con un quiebre de saque que le puso arriba 3-1 en el set inicial. Pero Azarenka logró nivelar el trámite en el séptimo game cuando Kuznetsova cometió una doble falta.

Previa campeona del Abierto de Estados Unidos y Roland Garros, Kuznetsova llegó a Australia con un perfil muy discreto. Venía de alcanzar los cuartos de final del torneo de Sydney, luego de sortear una fase previa.