Bradford, que tiene una nómina salarial de apenas 12.000 dólares, intentará hacer historia el martes como el primer equipo de la cuarta división que llega a la final de la Copa de la Liga de Inglaterra en más de medio siglo.

Ya le ganó 3-1 al Aston Villa en el choque de ida de las semifinales, un resultado que causó sensación.

"A la gente le gusta apoyar al más débil y por eso nos brindan tanto respaldo", comentó el arquero Matt Duke. "Pareciera que todo el país está con nosotros".

Bradford descendió de la Liga Premier en el 2001 y de allí en más entró en una pendiente que lo depositó en la cuarta división. Tuvo muchos problemas económicos.

Pero eliminó al Wigan y el Arsenal en su marcha hacia las semifinales.

"Ganarle a Wigan Athletic y a Arsenal, y ahora estar arriba con Aston Villa es algo que nadie esperaba", expresó Duke. "Para que un equipo débil como el nuestro llegue tan lejos hay que tener suerte y nosotros la tuvimos. Pero nos ganamos una plaza en las semifinales".

Si las cosas no le van bien con Villa, Bradford trataría de forzar por lo menos una definición por penales, ya que han ganado las últimas nueve que tuvieron, incluida una con Arsenal.

La última vez que un equipo de la cuarta división llegó a la final fue en 1962, cuando lo hizo Rochdale.

Aston Villa está en la parte baja de la tabla en la Liga Premier, apenas un punto por encima de la zona de relegación, y su técnico Paul Lambert espera poder darle una satisfacción a su afición en la Copa.

"Tuvimos muchas oportunidades de anotar en Bradford. Espero que ahora, con el público a favor, esas pelotas entren", manifestó.

La otra semifinal podría registrar también un resultado inesperado ya que Swansea le ganó 2-0 hace dos semanas al Chelsea.

El defensor de Chelsea Gary Cahill dijo que el equipo puede estar fatigado tras una intensa campaña.

"Uno quiere ir a los partidos en su plenitud, pero ahora no estamos al 100%. De todos modos, eso no se puede usar como excusa", declaró Cahill.

Chelsea viene de ganarle 2-1 a Arsenal el domingo.

Swansea ya le arrancó un empate 1-1 a Chelsea esta temporada en la Premier.

Una eliminación a manos de Swansea podría hacer tambalearse al técnico de Chelsea Rafa Benítez.