El vicepresidente venezolano Nicolás Maduro dijo el domingo que confiaba en que el presidente Hugo Chávez regresará pronto a Venezuela tras ser operado de cáncer en Cuba.

Durante una entrevista televisada, Maduro dijo que él y otros funcionarios "siempre somos optimistas en que más temprano que tarde vamos a tener el presidente aquí con nosotros", aunque no aportó datos sobre el regreso del mandatario.

Chávez "va echando hacia adelante" su recuperación y está deseoso "de ver la patria a la que le ha dedicado su esfuerzo de vida", dijo Maduro.

Chávez no ha hablado ni ha sido visto en público desde el 11 de diciembre, cuando fue operado en Cuba de un cáncer en la pelvis.

La prolongada ausencia del líder socialista desató conjeturas sobre su salud. Muchos políticos de la oposición sostienen que Chávez, reelegido a un nuevo mandato de seis años en octubre, no está en condiciones de seguir gobernando Venezuela. Destacan que Chávez no prestó el juramento de cargo el 10 de enero, ante lo cual el gobierno organizó un mitin callejero.

Los aliados del presidente rechazan esos señalamientos.