Los Cardenales de Lara derrotaron el sábado por 6-3 a los Navegantes del Magallanes, con lo que aseguraron que solo podrán quedar fuera de la final del beisbol venezolano en un eventual juego extra.

Luis Valbuena lideró el ataque de los Cardenales, al conectar dos hits en cinco turnos. Uno de los imparables fue su segundo jonrón de la postemporada y su segundo en juegos consecutivos. Además remolcó dos carreras y anotó una. Robert Pérez también se destacó, al disparar tres cohetes -entre ellos un cuadrangular- en cuatro turnos, e impulsó una anotación.

El lanzador dominicano Máximo Nelson (1-0) cumplió desde la lomita con los Cardenales, al trabajar por espacio de cinco entradas, en las que aceptó dos hits y dos carreras, dio cuatro bases por bolas y ponchó a tres hombres. Fue el ganador del encuentro. El salvamento fue para Víctor Moreno (1) y la derrota para Sergio Pérez (1-1).

Con el triunfo los Cardenales además igualaron el primer lugar de la clasificación de la postemporada con los propios Navegantes, que introdujeron un reclamo en la liga antes del encuentro por la inscripción de Nelson en el roster de Lara, ya que es el segundo jugador foráneo de la región del Caribe que aparece en la nómina del conjunto en el round robin, con lo que estarían violando los estatutos de la liga.

El encuentro se disputó en la ciudad de Valencia, hogar de los Navegantes.

En Caracas, las Águilas del Zulia se impusieron 4-1 a los Leones del Caracas, que quedaron al borde de la eliminación, ya que solo tienen opción de avanzar a la final si ganan todos sus encuentros, incluyendo un juego extra ante Navegantes o Cardenales.

Ernesto Mejía, que bateó de 5-3 con anotada y remolcada, y Juan Apodaca, que ligó de 3-2 con dos fletadas, comandaron la ofensiva de las Águilas, al conectar un cuadrangular cada uno. Para Mejía fue su tercer vuelacercas de la postemporada y para Apodaca el primero.

La victoria fue para César Valdez (2-2), en seis entradas en blanco de labor. Mientras que la derrota recayó en Armando Galarraga (1-1) y el juego salvado en Marcos Tábata (2).

Tras estos resultados Navegantes y Cardenales (9-6) comandan la clasificación, seguidos por Leones (7-7), Caribes (6-8) y Águilas (5-9).

El domingo se enfrentarán Cardenales-Leones, en Caracas, y Caribes-Zulia, en Maracaibo.