Uruguay y Paraguay dieron un paso importantísimo de cara a la clasificación al Mundial Sub20 al ganar en sus respectivos debuts en el hexagonal final del campeonato Sudamericano, ambos por 3-1: los uruguayos superaron a Perú y los paraguayos a Chile.

En el segundo partido del día, Uruguay comenzó ganando a los 12 minutos gracias al gol de Fabricio Formiliano, que abrió el marcador con un cabezazo tras un tiro de esquina. Pero cuando sobrevinieron las expulsiones del peruano Jean Deza, por doble amonestación, y del uruguayo Emiliano Velázquez, por interrumpir con falta una ocasión manifiesta de gol, Perú se adueñó del trámite y a los 42 llegó al empate a través de Yordi Reyna.

A pesar de que Perú tuvo las ocasiones más claras para anotar el segundo, fue Uruguay el que se adelantó cuando Nicolás López aprovechó un error de Raziel García y con un furibundo zurdazo estableció el 2-1, a los 68.

Con Perú lanzado al ataque en busca del empate, los uruguayos llegaron al tercero a los 87, en un contragolpe letal que concluyó Diego Rolán.

En el partido que abrió la jornada, Paraguay tuvo un comienzo adverso, pero sacó mayor provecho del clima friccionado en el que se jugó el partido y pudo revertirlo gracias al buen manejo del contragolpe y la gran actuación de Derlis González.

Chile, primero en su grupo de la primera fase, comenzó mejor y se puso en ventaja a los 8 minutos gracias al gol de tiro libre de Nicolás Castillo, pero el trámite cambió con las expulsiones de Gustavo Gómez, capitán de Paraguay, a los 22 por una falta violenta, y de Igor Lichnovsky, capitán chileno, cuatro minutos más tarde por doble amonestación. Al margen de las expulsiones, el árbitro Patricio Lusteau amonestó a otros diez jugadores.

A partir de entonces, Paraguay se fue adueñando del partido y, de contragolpe, generó las mejores situaciones. El empate llegó a los 59 cuando González definió magistralmente picando la pelota por sobre el arquero Darío Melo. A los 77, Matías Pérez conectó de cabeza un tiro de esquina desde la izquierda y marcó el 2-1.

El último gol llegó a los 81, tras una gran jugada de González por izquierda que terminó con un disparo de Ángel Cardozo Lucena.

Con sus victorias, Uruguay y Paraguay quedaron al frente de las posiciones en la etapa final del certamen que se disputa en el estadio Malvinas Argentinas de Mendoza, en la que seis equipos luchan por las cuatro plazas disponibles para el Mundial de Turquía, en junio próximo. A continuación jugaban Colombia-Ecuador.

La segunda fecha se disputará el miércoles con los partidos Chile-Ecuador, Perú-Paraguay y Colombia-Uruguay.