El argentino Juan Martín Del Potro, campeón del abierto de Estados Unidos en el 2009, perdió 6-3, 6-3, 6-7(3), 3-6, 6-3 el sábado un maratónico partido de tercera ronda del Abierto de Australia contra el francés Jeremy Chardy, lo que dejó apenas tres ganadores de major vivos en el cuadro masculino.

Chardy ganó los dos primeros sets y después de que Del Potro, sexto favorito, remontó para igualar el encuentro, el francés consiguió el quiebre crucial en el octavo game del quinto set y después resistió para llevarse el partido, que cerró con un ace.

El británico Andy Murray, quien apenas se sumó a los ganadores de Grand Slam en el abierto de Estados Unidos del año pasado, avanzó al derrotar 6-3, 6-4, 7-5 al lituano Ricardas Berankis.

El suizo Roger Federer, segundo favorito, quien tiene cuatro títulos australianos entre sus 17 majors, se enfrenta el sábado a Bernard Tomic, después de que el número uno Novak Djokovic dio otro paso hacia su tercer título consecutivo en Australia con su victoria de tercera ronda el viernes.

Luego de eliminar a Del Potro, Chardy se enfrentará al número 21 del escalafón, el italiano Andreas Seppi, quien eliminó por 6-7 (2), 6-3, 2-6, 6-4, 6-2 a Marin Cilic, 12do del mundo.

Otro par de franceses avanzaron y se encontrarán en la cuarta ronda. El número siete Jo-Wilfried Tsonga derrotó 6-2, 6-1, 6-4 al esloveno Blaz Kavcic para citarse con Richard Gasquet, noveno del escalafón, quien superó 4-6, 6-3, 7-6 (2), 6-0 al croata Ivan Dodig.

En el cuadro femenino, Serena Williams y Victoria Azarenka avanzaron el sábado a la cuarta ronda.

La favorita Williams, quien le apunta su tercer título de major consecutivo, se recuperó de un quiebre en el segundo set para ganar seis games consecutivos y derrotar 6-1, 6-3 a la japonesa Ayumi Morita en 66 minutos.

Azarenka, campeona defensora y primera del escalafón, tuvo problemas para vencer 6-4, 4-6, 6-2 a la estadounidense Jamie Hampton, quien jugó con molestias. La tenista bielorrusa cometió seis dobles faltas, pero al final sobrevivió.