El colombiano Víctor Hugo Peña recordó el viernes que Lance Armstrong era muy apegado a los otros estadounidenses del equipo U.S. Postal Service, y ahora agradece que el ex campeón del Tour de Francia no lo haya incluido en su círculo íntimo que participó de un programa de dopaje.

Peña fue escudero de Armstrong en el equipo entre 2001y 2004, cuando Armstrong ganó cuatro de sus siete coronas en el Tour de Francia.

Peña salió en defensa de Armstrong en charla con la AP cuando se reactivó el escándalo en octubre de 2010 y sostuvo en ese momento que no fue testigo de dopaje de parte del equipo encabezado por el estadounidense. Armstrong confesó el dopaje en una entrevista con Oprah Winfrey, cuya primera parte fue transmitida el jueves.

"Después de ver la confesión he estado repasando conversaciones, momentos, situaciones. Recuerdo el gran acercamiento entre los corredores americanos, mucha intimidad hasta entre sus novias y esposas, que al final resultó perjudicial para Armstrong", dijo el oriundo de Bogotá en una entrevista con la radio local Antena 2. "Pero en mi caso no tuve intimidad en las charlas con ellos".

"Fue lo mejor para mí... Armstrong jamás me introdujo en un mundo diferente (el del dopaje), son decisiones muy personales", subrayó.

Peña, de 39 años, reconoció que quedó "impresionado" por la confesión de Armstrong.

" Reconoció sus errores", declaró Peña. "El tenía que hacerlo, nadie más, fue bastante hombre, me impresionó".

El corredor cree que el caso Armstrong afecta al ciclismo porque "los aficionados piensan que todos los ciclistas se dopan, especialmente cuando triunfan, pero habrá muchos que lo seguirán amando (al ciclismo)".

"Yo admiré a Lance como deportista, su manera tan estricta en su entrenamiento, programado en cada cosa de su trabajo, la alimentación. Llevaba una disciplina exagerada, militar y en muchos momentos me hacía sentir mal, como perezoso, no lo suficientemente profesional", señaló.

En su mejor momento, Peña lució la camiseta amarilla de líder del Tour en 2003 y representó a Colombia en los Juegos Olímpicos de Sydney y Atenas.