El ex líder del ciclismo mundial, Hein Verbruggen, dijo que se siente reivindicado después de años de conjeturas de que ayudó a ocultar el dopaje de Lance Armstrong.

El presidente honorario de la Unión Ciclista Internacional (UCI) agregó el viernes que es "bueno que Lance Armstrong finalmente confesó haberse dopado", lo que el organismo rector consideró como un paso importante para reparar el daño que el estadounidense hizo al deporte.

Armstrong dijo en una entrevista con Oprah Winfrey que es falso el testimonio de algunos ex compañeros de que la UCI ayudó a "desaparecer" un supuesto resultado positivo de un control antidopaje del Tour de Suiza de 2001.

"Coincido con sus conclusiones, en especial el hecho de que no hubo encubrimiento", declaró Verbruggen, líder de la UCI de 1991 a 2005, en un comunicado entregado a la AP.

"Estoy satisfecho que después de años de acusaciones en mi contra, se demostró que las conjeturas no eran más que eso", agregó el holandés. "No los que regaron esas acusaciones y conjeturas estarán desilusionados por este resultado".

Según algunos reportes, Armstrong le habría pagado 125.000 dólares a la UCI, los que según testificaron Floyd Landis y Tyler Hamilton ante la Agencia Estadounidense Antidopaje fueron para encubrir un resultado positivo a EPO.

"La historia es falsa. No hubo resultado positivo. No hubo soborno al laboratorio. La UCI no hizo desaparecer nada. No soy fanático de la UCI", dijo Armstrong a Winfrey.

Verbruggen señaló que "tomando en cuenta que esto es cierto, no me sorprende que Lance Armstrong lo haya confirmado en la entrevista".

De todas formas, las expresiones de Verbruggen y la UCI el viernes no se refieren directamente al relato de Armstrong de que "ellos preguntaron si podía hacer un donativo", aparentemente para comprar equipo antidopaje.

"Ellos (la UCI) llamaron y dijeron que no tenían mucho dinero, yo tenía", dijo Armstrong.

El sucesor de Verbruggen en la UCI, Pat McQuaid, le dio la bienvenida a la confesión de Armstrong ante Winfrey.

"La decisión de Lance Armstrong de finalmente enfrentar su pasado es un paso importante en el largo camino para reparar el daño que le ocasionó al ciclismo y para recuperar la confianza en el deporte", expresó McQuaid en un comunicado.

McQuaid insistió que "no hubo resultados positivos que hayan sido ocultadas, y él confirmó que los donativos que hizo a la UCI fueron para ayudar en la lucha contra el dopaje".

"Lance Armstrong confirmó que no hubo conspiración entre la UCI y Lance Armstrong", sentenció.

Los vínculos de la UCI con Armstrong serán examinados por una comisión independiente durante tres semanas de audiencias en abril en Londres.

McQuaid indicó que la UCI le daría la bienvenida a la participación de Armstrong en esa investigación.

Armstrong le confesó a Winfrey que utilizó fármacos prohibidos en cada una de sus siete victorias en el Tour de Francia. El estadounidense perdió esos títulos cuando la Agencia Estadounidense Antidopaje publicó el año pasado un informe de unas 1.000 páginas en la que detalló el programa de dopaje en el que participó Armstrong con el equipo US Postal Service.

McQuaid reconoció que fue "perturbador" ver la entrevista de Armstrong.

"Fue perturbador verlo describir una letanía de delitos, incluyendo entre otros haberse dopado durante su carrera, encabezar un equipo que se dopaba, ser un guapetón, mentir a todos y presentar una receta médica antigua para justificar un resultado", señaló el jefe de la UCI, refiriéndose al resultado positivo de Armstrong a un corticosteroide durante su primer triunfo en el Tour en 1999.