Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York cerraron con alza el jueves, haciendo que el índice Standard & Poor's alcanzara otra máxima de cinco años, luego que reportes positivos sobre el mercado laboral y la construcción de vivienda hicieron que los inversionistas estén más optimistas sobre la economía estadounidense.

El S&P 500 ganó 8,31 puntos para cerrar en 1.480,94, su mejor nivel desde diciembre de 2007.

El índice industrial Dow Jones también avanzó, al dispararse a su mayor punto en cinco años antes de retroceder para cerrar con ganancia de 84,79 puntos en 13.596,02. El compuesto Nasdaq subió 18,46 puntos a 3.136.

Las acciones alcistas superaron a las bajistas en proporción de tres a una en la Bolsa de Valores de Nueva York, donde el volumen de operaciones fue promedio, de 3.700 millones de acciones.

Los constructores estadounidenses empezaron a edificar casas y departamentos en diciembre a su mejor ritmo desde mediados de 2008, dijo el jueves el Departamento de Comercio. Las acciones de las constructoras de viviendas aumentaron ampliamente tras el reporte. El índice S&P 500 para la construcción creció 3,8%, su mayor ganancia en casi un mes. PulteGroup encabezó las ganancias al dispararse 1,03 dólares, o 5,3%, para ubicarse en 20,37 dólares.

Además, el número de estadounidenses que solicitó subsidio por desempleo cayó la semana pasada a su menor nivel en cinco años, reportó el Departamento de Trabajo, en el indicio más reciente de que el mercado laboral se está reponiendo.

Las solicitudes por desempleo bajaron 37.000 para un total de 335.000, una declinación superior a lo pronosticado, según el informador financiero FactSet.

Los reportes ayudaron a compensar la decepción generada por los reportes de ganancias del último trimestre de 2012 de dos de los más importantes bancos del país, Citigroup y Bank of America, dijo JJ Kinahan, estratega en jefe de derivados financieros en TD Ameritrade.

"Las acciones financieras están teniendo problemas para impresionar a Wall Street con algo", afirmó Kinahan. "Los bancos tradicionales tienen rendimientos cada vez más estrechos y las expectativas para muchas de esas compañías habían sido bajas".

Citigroup cayó 1,24 dólares (2,9 y acabó en 41,24 dólares después de que sus ingresos resultaron muy por debajo de las expectativas de Wall Street. Los gastos legales del banco aumentaron y liberó menos dinero de sus reservas para pérdidas por créditos perdidos.

Bank of America perdió 50 centavos de dólar (4,2 para terminar en 11,28 dólares luego que sus ganancias bajaron. El banco sigue trabajando para resolver viejos problemas en su unidad hipotecaria. En los últimos tres meses de 2012, el banco tuvo ganancias de 367 millones de dólares después de pagar dividendos preferenciales, una marcada caída frente a los 1.600 millones de dólares en el mismo periodo de un año antes.

Kim Caughey Forrest, jefa analista de Fort Pitt Capital Group, dijo que es demasiado pronto para concluir que el mercado de la construcción de viviendas ha salido adelante.

El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años subió cuatro puntos base a 1,88%.

En Europa, el índice FTSE 100 de las empresas británicas más capitalizadas subió 0,5% para cerrar en 6.132,36 mientras el índice alemán DAX avanzó 0,6% a .735,46. El índice CAC-40 de la Bolsa de París ganó 1% u terminó en 3.744,11.