El Rally Dakar regresó el jueves a Chile en su 12da etapa, en la que Stephane Peterhansel conservó su amplia ventaja en la clasificación general de automóviles.

El piloto francés de Mini perdió algunos minutos en relación a su escolta, el sudafricano Giniel de Villiers, que fue tercero en la etapa, pero conserva una ventaja de 50 minutos en la clasificación general que le permite ya pensar en su undécimo triunfo en un Rally Dakar. Tercero está el español Joan Roma a 1 hora, 31 minutos.

La ruta de la antepenúltima etapa comenzó en la ciudad argentina de Fiambalá y culminó en Copiapó, Chile. El Rally culmina el sábado en Santiago.

Peterhansel cruzó la meta cuarto.

En motos, no hubo tampoco variaciones en la clasificación general y a dos etapas del final de la prueba que se inició el 5 de enero en Perú, Cyril Després no vio amenazado su comando. El corredor francés busca su quinto título del Dakar.

Su compañero en la escudería KTM, el portugués Rubén Faria, lo escolta a 5 minutos, 39 segundos, mientras el chileno Francisco López, tercero en la clasificación, quedó a 13 minutos, 40 segundos.

Després llegó a la meta en el décimo cuarto lugar y perdió algunos minutos en relación a sus escoltas, pero ayudó a Faria a distanciarse de López.

"Lo que había que hacer estaba muy claro: dejar pasar al resto de los pilotos para que abrieran pista, para que se perdieran, que ralentizaran y así Rubén podía ganar tiempo", comentó.

El holandés Frans Verhoeven, en Yamaha, fue el triunfador del recorrido, seguido por Faria. "Chaleco" López, también de KTM, fue séptimo y el argentino Javier Pizzolito, en Honda, noveno.

En cuadriciclos el argentino Marcos Patronelli llegó segundo y se mantiene firme al frente de la clasificación, seguido del chileno Ignacio Casale.La etapa fue ganada por Sebastian Husseini, de los Emiratos Arabes Unidos.

La penúltima etapa del Rally se disputará el viernes entre Copiapó y La Serena.

En camiones, el ruso Eduard Nicolaev, en Kamaz, conserva también el primer lugar superando por 31 minutos a su compatriota Ayrat Mardeev, de la misma escudería.