Stephane Peterhansel ganó el viernes la séptima etapa del Rally Dakar y aumentó su ventaja en la clasificación general de automóviles, en una jornada en la que un piloto francés de motocicleta fue la tercera persona que muere en la carrera de este año.

Peterhansel tiene 3 minutos, 14 segundos de ventaja sobre el qatarí Nasser Al-Attiyah, el único que parece capaz de disputarle la cima en la categoría de automóviles. El tercero, Giniel de Villier, está a 44 minutos del puntero.

En motocicletas, el estadounidense Kurt Caselli ganó la etapa que cruzó los Andes desde Chile hacia la ciudad argentina de Salta. El francés Olivier Pain conservó el liderato en la clasificación general, con 6:06 de ventaja sobre su escolta chileno Francisco López.

El motociclista francés Thomas Bourgin falleció tras chocar en el kilómetro 237 con un vehículo de la policía chilena. El accidente se produjo después que dos personas murieron y 10 resultaron heridas el miércoles por la noche en la frontera entre Perú y Chile, en un choque entre tres vehículos con personal de apoyo del rally.

Los organizadores de la carrera dijeron que el accidente de Bourgin se produjo en el lado chileno de la frontera, donde el piloto de 25 años que competía en su primer Rally Dakar chocó con una patrulla de la policía que transitaba en dirección opuesta.

Peterhansel ahora ha ganado 61 etapas del rally, del que ha sido campeón en 10 ocasiones.