Los directivos de Wal-Mart sabían de los sobornos que pagó la empresa para hacer negocios en México, según documentos exhibidos el jueves por legisladores de Estados Unidos.

El director general de la empresa estaba enterado de que la unidad en México de la cadena minorista estuvo ofreciendo sobornos desde 2005, según los documentos exhibidos por los congresistas Elijah E. Cummings y Henry A. Waxman.

Los legisladores, que investigan las acusaciones de soborno de Wal-Mart, hicieron públicos mensajes de correo electrónico proporcionados por una fuente confidencial y que indican que Mike Duke y otros funcionarios de alto nivel de la compañía fueron informados varias veces sobre los presuntos sobornos. Los legisladores dijeron haber enviado una carta a Duke para hablar sobre la información. La ley estadounidense prohíbe sobornar a funcionarios extranjeros.

En abril del año pasado se acusó a Wal-Mart de abstenerse de notificar a las fuerzas del orden que funcionarios de la compañía recurrieron a sobornos de millones de dólares para acelerar la obtención de permisos en México para construir tiendas y otros favores. Wal-Mart ha dicho que ha estado colaborando con los gobiernos de México y Estados Unidos en esa investigación.

Los documentos parecen contradecir las aseveraciones de la cúpula de la empresa de que no sabían de soborno alguno pagado en México.

"Sería un asunto de extrema gravedad si el directivo de una de nuestras empresas más grandes se negó a examinar denuncias de sobornos", dice una carta firmada por Waxman y Cummings, enviada a Duke.

Wal-Mart ha realizado una investigación interna sobre el asunto y en noviembre pasado dijo, al entregar un recurso judicial ante la Comisión de Cambio y Bolsa, que estaba investigando denuncias en Brasil, China e India.

Brooke Buchanan, portavoz de Wal-Mart, emitió un comunicado el jueves diciendo que la carta no contenía información nueva y que había estado colaborando con el Departamento de Justicia y con la Comisión de Valores.

Agregó que los documentos exhibidos por los legisladores el jueves ya habían sido entregados a las autoridades. La empresa informó que exploraba maneras de difundir información adicional sobre el caso.

"Estamos comprometidos con aplicar un programa anticorrupción eficaz donde sea que hagamos negocios, y tomaremos medidas apropiadas ante cualquier infracción", dijo Brooke.

Los documentos exhibidos el jueves incluyen un correo electrónico fechado en noviembre del 2005 de Maritza Munich, entonces abogada de Wal-Mart International, dirigido a Duke y a otros ejecutivos de la empresa. El mensaje les comunica de acusaciones de sobornos pagados para abrir una tienda en México.

El texto contiene un resumen de una entrevista con Sergio Cicero Zapata, anteriormente asesor legal de Wal-Mart de México, quien supervisaba la solicitud de licencias de construcción en México.

Los legisladores también difundieron otro correo electrónico que el abogado de Wal-Mart Thomas Mars envió el 15 de octubre de 2005 a Duke y a Tom Hyde, vicepresidente ejecutivo de la compañía. Ese mensaje hace referencia a sobornos pagados para poder construir la tienda en las cercanías de la zona arqueológica de Teotihuacán.

"Sería bueno que leas esto. Estoy disponible para hablar sobre pasos a seguir", escribió Mars en el mensaje.