El tener a Dirk Nowitzki de vuelta entre los titulares es un avance significativo para los Mavericks de Dallas.

Aunque esta vez la primera salida de Eric Gordon en la temporada para Nueva Orleáns fue más decisiva en el resultado.

Gordon, que al igual que Nowitzki se perdió partidos mientras se recuperaba de una cirugía artroscópica, completó un triple con 4,7 segundos restantes en el tiempo extra para que los Hornets ganaran el sábado 99-96.

Gordon sólo metió cuatro canastas en 13 intentos en su tercer encuentro de la campaña, pero hizo el enceste más importante de la noche con un tiro desde la parte superior del círculo después de que chocó con Darren Collison en el aire y el árbitro marcó falta, lo que generó un tiro libre que Gordon cobró.

"Definitivamente el hecho de jugar bien en tiempo extra aumenta la confianza, especialmente en una noche tan difícil para los tiros. Se sintió bien superarlo", afirmó Gordon.

El venezolano Greivis Vásquez tuvo un partido magnífico con 25 puntos para los Hornets, de los cuales hizo 15 en el último período. Metió 11 canastas en 18 intentos y también repartió nueve asistencias durante los 40:36 minutos que jugó.

Después de un tiempo fuera, O.J. Mayo estaba detrás de la línea de tres puntos cuando Gordon saltó y chocó con él. El pie de Gordon hizo contacto con la pelota, que salió rodando. En lugar de marcar falta, los árbitros indicaron que se trató de un balón pateado. Dallas tuvo una oportunidad más, pero el tiro de Vince Carter desde la esquina derecha rebotó en el aro.

Poco después del partido, Mark Cuban, el propietario de los Mavericks, colocó este tuit: "Lo lamento, aficionados de la NBA. Durante 13 años he intentado corregir el arbitraje en esta liga y he fracasado miserablemente. ¿Alguna sugerencia? Necesito ayuda".

El alemán Nowitzki encabezó a su equipo con 20 puntos al meter siete canastas en 16 intentos durante los 34 minutos que jugó, su participación más larga en un partido esta campaña. Falló un tiro libre con 18 segundos restantes en el tiempo regular que le hubiera dado la ventaja a los Mavericks por un punto.

"Obviamente, aún no estoy totalmente en forma, es un trabajo en proceso. En especial después de jugar 30 minutos y que luego me pidan siempre llevar el balón en la recta final y hacer que ocurra algo; creo que aún no llego a ese punto", dijo Nowitzki. "Pero voy a seguir trabajando en avanzar por la dirección correcta y revertir las cosas, resolver algunos de esos partidos apretados y obtener algunos de esos triunfos".

Los Mavericks (13-21) han perdido 10 partidos seguidos en tiempo extra.

Ryan Anderson metió 16 puntos para Nueva Orleáns (8-25), que había caído en 14 de sus 16 encuentros previos. Gordon metió 14 unidades y Jason Smith 12, mientras que Al-Faruq Aminu aportó 10 puntos y 13 rebotes.

Carter encestó 17 unidades para los Mavs y Mayo metió 14 con cinco canastas en 17 intentos.