El venezolano Frank Díaz conectó un elevado de sacrificio que rompió un empate para que los Leones del Escogido derrotaran el sábado 3-2 a las Estrellas Orientales en la serie semifinal del béisbol invernal dominicano.

Con el juego empatado a dos, Díaz pegó su elevado en la octava entrada y los Leones ganaron su segundo partido seguido para mantenerse empatados en la primera posición de los playoffs.

El torpedero Ramón Santiago bateó doble y sencillo y anotó dos carreras, en tanto que Starlin Marte también anotó una por los Leones.

La victoria fue para el relevista Nelson Payano (1-0) al retirar un out en el octavo inning, mientras que el cerrador Johnny Núñez obtuvo el rescate luego de lanzar el noveno sin problemas. Víctor Moreno (1-1) cargó con la derrota al tolerar una carrera sucia en un capítulo.

Por las Estrellas, Junior Lake y Edward Rogers remolcaron una vuelta cada uno en un partido en que el equipo de San Pedro de Macorís vio rota una racha de dos triunfos.

En La Romana, Leury García conectó un sencillo remolcador en la parte alta de la undécima entrada y las Aguilas Cibaeñas se impusieron 4-3 a los Toros del Este.

García, que se fue de 5-5 en el partido, también remolcó un par de carreras para ayudar a las Aguilas a mantenerse empatadas en la primera posición.

Manny Ramírez y Juan Carlos Pérez pegaron tres hits cada uno y Héctor Luna salió de su mala racha con un par de indiscutibles y dos remolcadas.

La victoria fue para Johan Yan (1-1) tras lanzar dos entradas en las que sólo aceptó un hit y ponchó a tres, mientras que Fabio Castillo (0-1) sufrió el descalabro por aceptar cuatro imparables y una vuelta en dos innings.

Por los Toros, Carlos Peguero y Eugenio Vélez impulsaron una carrera cada uno.

Tras la jornada, Leones (5-3) y Aguilas (5-3) están empatados, seguidos por Toros (4-4) y Estrellas (2-6). El domingo se enfrentan Leones-Toros y Estrellas-Aguilas.