En algún momento entre la caída de Stephen Jackson a un costado de la cancha y la espectacular volcada de J.R. Smith, los Spurs de San Antonio se percataron de que esta no era su noche.

Demasiada fatiga y mucha, mucha defensa de los Knicks.

Carmelo Anthony anotó 23 puntos, Smith agregó 20 y Nueva York rompió el jueves la racha de siete triunfos de San Antonio al recetarle una paliza de 100-83.

Steve Novak agregó 15 unidades y Tyson Chandler tuvo 10 puntos y 14 rebotes para ayudar a los Knicks a reponerse de derrotas consecutivas al dominar en el período final frente a los Spurs, que parecieron quedarse sin energía en su segundo partido en dos noches.

"(San Antonio) estaba con el combustible demasiado bajo y su defensa (de los Knicks) fue demasiado buena", dijo Gregg Popovich, entrenador de los Spurs. "Mala combinación, y luego ellos acertaron canastas, lo cual la hace aún peor".

Tim Duncan y Tony Parker sólo metieron 11 puntos cada uno para los Spurs, que se quedaron sin Jackson debido a una lesión inusual y dejaron escapar la mayor racha ganadora reciente en la NBA después de que hace unos días los Clippers de Los Angeles vieron rota la suya de 17 victorias.

Jackson sólo jugó tres minutos antes de que sufriera un esguince en el tobillo derecho cuando hizo un tiro a la canasta, tras lo cual cayó de espaldas sobre una mesera que trabajaba a la orilla de la cancha frente al alcalde Michael Bloomberg.

Smith, que había anotado 25 puntos en sus últimos cuatro partidos como reserva, se lució en su salida con una volcada acrobática en el último período que puso de pie a los aficionados. El pase de globito se lo envió el base argentino de reserva Pablo Prigioni, que tuvo uno de sus partidos más completos desde que llegó a la NBA a los 35 años, al concluir con tres canastas en nueve intentos para un total de seis puntos y nueve asistencias en los 27:19 minutos que participó.

Todo ello significó que los Knicks sólo requirieron un nivel estándar de parte de Anthony, que concluyó con aproximadamente la mitad de los 45 puntos que metió el martes en un partido que perdieron frente a Portland.

"Ese es su plan; tratar de sacarme del juego", dijo Anthony. "Simplemente se trata de que metamos tiros cuando movemos la pelota, y Novak hizo canastas, J.R. mantuvo su racha de buen básquetbol, Pablo ingresó y encabezó a nuestro equipo desde la posición de base. Todo el mundo contribuyó a su manera".

San Antonio, que promedió 111,7 puntos con una efectividad del 53,4% durante su racha ganadora y el miércoles encajó 117 unidades en Milwaukee, sólo encestó el 36% de sus tiros el jueves en su partido con menos puntos esta campaña. Gary Neal encabezó a los Spurs con 12 unidades.

"No fue la primera vez ni será la última", dijo el reserva argentino Manu Ginóbili de los Spurs con relación al desempeño cansado del equipo. "Pero desde luego que tenemos que darles crédito porque hicieron que nada nos fuera fácil; realmente nos obligaron a trabajar".

Ginóbili metió ocho puntos con dos canastas en 10 intentos y los dos tiros libres que cobró en 23:54 minutos, mientras que el brasileño Thiago Splitter aportó siete unidades con un enceste en cuatro lanzamientos al aro y sus cinco tiros libres en una participación de 27:04 minutos.