Cuando falta menos de un año para la elección presidencial, la ex mandataria chilena Michelle Bachelet, que aún no ha dicho si se postulará, es la favorita para imponerse al candidato oficialista mientras el presidente Sebastián Piñera mantiene una baja aprobación, según una encuesta divulgada el jueves.

El gobierno, sin embargo, no le otorgó mayor importancia al sondeo realizado entre el 17 de noviembre y el 17 de diciembre por el Centro de Estudios Públicos, un organismo vinculado a grandes empresarios. La vocera oficial, Cecilia Pérez, manifestó que el resultado adverso hacia el oficialismo no es definitivo y puede revertirse.

"Son los electores los que van a traspasar su confianza, sus esperanzas y sus sueños a aquellos candidatos que les ofrezcan un Chile mejor y ese Chile mejor nosotros creemos que lo podemos ofrecer a través de los candidatos de la (oficialista) Coalición por el Cambio", dijo Pérez.

La encuesta realizada a 1.484 personas de todo el país con un margen de error de 3% mostró que la ex mandataria socialista (2006-2010) supera con holgura a Laurence Golborne y Andrés Allamand, ex ministros de Obras Públicas y Defensa, que se disputarán en primarias en junio la candidatura del oficialismo.

En caso de que Allamand sea su contrincante en la elección del 17 de noviembre, Bachelet se impondría en primera vuelta con 62% contra 12%, mientras que si su adversario es Golborne la diferencia sería de 59% contra 18%.

Carolina Segovia, coordinadora del Centro de Estudios Públicos, dijo al entregar el resultado del sondeo que aún es prematuro pronosticar un resultado en la elección presidencial por cuanto "el escenario está abierto. La campaña está comenzando. La competencia está abierta y hay que ver qué se produce". Pero admitió que Bachelet y Golborne son los favoritos para erigirse como abanderados de la oposición centroizquierdista y la derecha oficialista, respectivamente.

Bachelet, quien es directora de la ONU Mujer, dijo que recién en marzo definirá si acepta postularse.

El diputado socialista Carlos Montes, del mismo partido de Bachelet, comentó que tras la encuesta "es muy difícil" que la ex mandataria pueda rechazar la candidatura presidencial.

Al igual que en el oficialismo, la oposición debe definir su abanderado en una elección primaria el 30 de junio, como se estableció por ley.

El diputado Patricio Melero, presidente de la ultraderechista Unión Demócrata Independiente, UDI, partido que respalda a Golborne, dijo que su representan "es sin duda el candidato más competitivo para enfrentar a Michelle Bachelet".

El resultado del sondeo, esperado largamente por el gobierno y la oposición, se atrasó para este mes. En el gobierno se aguardaba que los efectos de una economía en crecimiento con un bajo desempleo y una reducida inflación se reflejaran en un aumento de la aprobación a la gestión de casi tres años del presidente Piñera. La encuesta mostró un aumento de 4 puntos en la aprobación a Piñera con relación al sondeo anterior de julio y agosto. Pero la desaprobación del mandatario fue de 51%, un nivel similar al que tenía en la anterior encuesta.