Una vez que consiguieron su 17ma victoria consecutiva y una foja perfecta en todo un mes, los Clippers de Los Angeles hicieron finalmente una pausa para admirar su logro.

"Tenemos algo extremadamente mágico en marcha", aventuró Caron Butler después de que los Clippers derrotaron el domingo 107-96 al Jazz de Utah para convertirse en el tercer equipo en la historia de la NBA que cosecha un mes perfecto.

"Cuando ganamos, generalmente saltamos una o dos veces", dijo el entrenador Vinny Del Negro. "Esta noche los dejamos saltar tres o cuatro veces para que todos se saciaran".

Los Clippers tuvieron foja de 16-0 en diciembre, uniéndose a los Spurs de San Antonio en 1995-96 y los Lakers de Los Angeles en 1971-72 como los únicos equipos en marchar invictos durante todo un mes. La racha de los Clippers es la más larga desde que Boston ganó 19 en fila hace cuatro años.

"Estoy asombrado porque no lo he conseguido desde que estoy en la liga", dijo Chris Paul, un veterano de siete años que aportó 19 tantos y nueve asistencias para ayudarle a los Clippers a conservar la mejor foja de la NBA, de 25-6.

Butler fue el mejor de los Clippers con 29 unidades, a pesar de que no jugó en el cuarto periodo. Encestó seis intentos de triple, incluidos cinco en el primer cuarto. Jamal Crawford anotó 11 de sus 19 puntos en el último período.

Blake Griffin acumuló cinco faltas y fue sometido a un doble marcaje que únicamente le permitió anotar siete puntos.

"Eso muestra la calidad de nuestros reservas", estimó Paul. "Nuestra banca ha estado increíble. En cualquier noche puede jugar como cualquier titular".

La racha no es un punto de conversación entre jugadores y entrenadores. Pero es un tema habital entre todos los demás.

"Es un récord increíble", dijo Derrick Favors, de Utah. "Llevan 17 victorias consecutivas y juegan con pasión. Sé que tienen mucha presión para tratar de mantener la racha, y van a seguir jugando de la misma manera".

En realidad, es justo lo contrario, de acuerdo con Griffin, quien afirmó que el mes pasado es "en el que más me he divertido jugando basquetbol".

"En realidad no piensas mucho en eso. Estamos pasando por un momento tremendo", dijo sobre la racha. "No es como una de esas cosas en la que hay tanta presión".

Al Jefferson anotó 30 puntos — uno menos que su mayor cantidad en un partido en la temporada — para encabezar a Utah, que cayó por tercera vez durante la racha de los Clippers. El Jazz perdió 116-114 el viernes cuando Los Angeles remontó un déficit de 19 unidades, y fue derrotado 105-104 el 3 de diciembre, ambos en Utah.