Los Falcons no lograron apegarse a su plan de mantener un buen ritmo con miras a la postemporada el domingo luego que Josh Freeman lanzó un pase de touchdown a Mike Williams, Doug Martin sumó 141 yardas terrestres y los Buccaneers de Tampa Bay vencieron 22-17 a Atlanta.

Los Falcons (13-3) llegaron al partido sin nada que perder dado que de antemano habían asegurado la ventaja de jugar como local durante la postemporada de la Conferencia Nacional. El entrenador Mike Smith dijo que deseaba "terminar la campaña regular de la manera correcta" y que mantendría a sus titulares durante todo el encuentro.

El riesgo de la estrategia de Smith era perder a su máximo titular por lesión. El defensive end John Abraham, el mejor defensivo de Atlanta contra el quarterback, salió el partido con una aparente lesión de tobillo izquierdo en el último cuarto. Abraham no pudo apoyar su tobillo mientras era ayudado a abandonar la cancha.

El cornerback titular Dunta Robinson sufrió una lesión en la cabeza en el primer cuarto y no regresó al encuentro.