El nuevo seleccionador nacional Jorge Sampaoli convocó a nueve jugadores de su ex club Universidad de Chile para dos amistosos a disputarse en enero con Senegal y Haití.

Sampaoli sorprendió también convocando a varios jugadores que no aparecían como candidatos a integrar el seleccionado nacional.

En el debut de Sampaoli con la Roja, en reemplazo del destituído Claudio Borghi, el técnico decidió formar la base del equipo con una mayoría de jugadores de Universidad de Chile, entre ellos el controvertido portero Johnny Herrera. La nómina de 23 jugadores está integrada con futbolistas del medio local.

Herrera ha tenido desencuentros públicos con varios jugadores y además tiene dos juicios judiciales por conducir en estado de ebriedad, en uno de cuyos casos dio muerte a una joven.

El lateral Mauricio Isla, quien ha estado permanentemente en los equipos de los dos anteriores seleccionadores nacionales, advirtió que Herrera debe llegar al seleccionado sin causar dificultades con sus compañeros.

"Tiene que venir a trabajar y a hacer grupo. No necesitamos personas que separen al grupo", dijo el jugador de la Juventus.

Además de las sorpresivas nominaciones de los delanteros Manuel Villalobos y César Cortés y del volante Misael Dávila, el técnico decidió convocar a Paulo Garcés, portero reserva de Herrera en la "U''.

Villalobos, de 32 años, es también uno de los debutantes en el seleccionado.

Otros jugadores suplentes en sus equipos aparecieron en la nómina de convocados dada a conocer el viernes por el seleccionador nacional.

El último partido de fogueo antes de la reanudación en marzo de las eliminatorias mundialistas se disputará en Europa y en esa oportunidad el técnico convocará a jugadores del exterior, especialmente aquellos que militan en clubes de ese continente.

Sampaoli iniciará el trabajo preparatorio el 3 de enero. Su debut oficial al frente del equipo se registrará el 15 de enero cuando Chile enfrente a Senegal. El siguiente partido se disputará el 19 de enero frente a Senegal.

El tercer partido de fogueo de la selección chilena se disputará el 6 de febrero en Europa ante un equipo aún no determinado. La serie de tres juegos amistosos sucederá antes del duelo que Chile sostendrá en marzo ante Perú en Lima y la visita de Uruguay.

Chile marcha sexto en las eliminatorias mundialistas, y tres derrotas consecutivas más otros dos contrastes en partido amistosos llevaron a caer al equipo fuera de los cuatro que clasifican directamente a Brasil 2014 tras haber estado encabezando el proceso eliminatorio sudamericano. La amenaza de la eliminación y la ostensible baja que mostraba el equipo llevó a los dirigentes a despedir abruptamente a Claudio Borghi y a llamar en su reemplazo a Sampaoli, que al frente de Universidad de Chile conquistó tres campeonatos consecutivos.