Pese a las ausencias de Carmelo Anthony y Raymond Felton, los Knicks de Nueva York tuvieron el ímpetu suficiente para superar a los Suns en Phoenix gracias a dos anotaciones muy tardías y difíciles de J.R. Smith.

La primera fue un tiro a larga distancia apenas dentro de la llave que empató el marcador a 10,6 segundos del final, y la segunda un lanzamiento aún más distante desde la línea de fondo justo al sonar el timbrazo que le dio a los Knicks la victoria el miércoles por 99-97.

"No sé qué palabras quieran utilizar, pero a él le encanta ese momento", dijo el base Jason Kidd de los Knicks. "Estoy tratando de dilucidar si ese último tiro fue más difícil que el anterior que hizo".

La anotación decisiva llegó a pase de Kidd luego de que Phoenix perdió el balón en el último segundo.

"Eso fue premeditado", afirmó Smith. "Caminaba en la cancha diciéndome 'vas a lograrlo, vas a lograrlo'. Trataba de estar listo antes de que incluso pensara en hacer el tiro. Trataba de imaginarme cómo lanzaría, con mis hombros al nivel de la canasta y nada más dejarlo ir".

Jared Dudley hizo 36 unidades por Phoenix — una marca personal en su carrera_, incluidos dos tiros libres que pusieron adelante 97-95 a los Suns a 34,5 segundos del final.

Nueva York jugó sin Anthony, el segundo mejor anotador de la NBA (rodilla distendida), y sin Felton (contractura en un dedo), quienes se lesionaron en la Navidad cuando perdieron ante los Lakers de Los Angeles.

Los Knicks informaron que las radiografías revelaron una fractura en el meñique derecho de Felton. El equipo tomará el siguiente paso cuando él regrese a Nueva York.

"Tenemos que volver, evaluar el asunto, ver dónde estamos y partir de allí, pero una vez más, como dije, las lesiones ocurren", señaló el entrenador de Nueva York, Mike Woodson. "Los chicos clave se lastiman aquí y allá, y tenemos suficientes muchachos en nuestro equipo, por lo que sólo tienen que participar algunos hasta que vuelvan los otros. Así es como son las cosas".

Los Suns perdieron al esloveno Goran Dragic en los últimos segundos de la primera mitad cuando fue atajado por Smith en un intento de bandeja y cayó pesadamente al piso. Dragic sufrió magullones en la cadera, la espalda y una muñeca. Smith fue sancionado por una falta flagrante en la jugada.

El entrenador de Phoenix, Alvin Gentry, sabía que Smith no actuó con mala intención.

"J.R. no ese ese tipo de jugador", indicó Gentry. "Juega duro y compite como loco. Fue un accidente. Es una de esas cosas que suceden".

Chris Copeland y Tyson Chandler agregaron 14 puntos cada uno por los Knicks.

El argentino Pablo Prigioni colaboró con cinco puntos por Nueva York, además de tres asistencias en 17 minutos y 15 segundos.

El también argentino Luis Scola de Phoenix anotó seis puntos, atrapó cuatro rebotes y entregó dos asistencias en poco más de 21 minutos y medio.

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Bob Baum está en Twitter como: www.twitter.com/Thebaumerphx