Hombres armados mataron el miércoles a una mujer que trabajaba en un centro de vacunación contra la polio auspiciado por las Naciones Unidas y a su conductor en el noroeste de Pakistán, dijeron las autoridades, con lo que suman ocho las personas involucradas en un programa de vacunación que ha sido muertas en las últimas 48 horas.

El ataque contra la mujer fue uno de cinco perpetrados el miércoles en el noroeste de Pakistán contra empleados en la campaña de vacunación. Un trabajador quedó en estado crítico pero otros lograron escapar ilesos.

Los homicidios hicieron que el organismo de salud de la ONU suspendiera la campaña de vacunación el miércoles en dos de cuatro provincias de Pakistán, un gran retroceso en una operación que los funcionarios internacionales de salud consideran vital para contener la enfermedad, pese a la oposición del Talibán por considerarla una tapadera para el espionaje.

Ningún grupo se responsabilizó de los ataques, aunque las autoridades sospechan del Talibán paquistaní debido a su virulenta oposición a la campaña contra la polio. El vocero del grupo, Ahsanulá Ahsan, negó toda responsabilidad en una llamada telefónica a The Associated Press.

Pakistán es uno de tres países en los que la poliomielitis es endémica. Los programas de prevención han reducido los casos en Pakistán en un 70% este año frente al 2011. Empero, la violencia amenaza ahora con revertir ese progreso.

Los insurgentes acusaron a los funcionarios de salud de ser espías al servicio de Estados Unidos y afirmaron que la vacuna esteriliza a los niños.

La oposición insurgente a la campaña aumentó el año pasado tras conocerse que un medico paquistaní realizó un falso programa de vacunación para ayudar a la CIA a localizar a Osama bin Laden, oculto en la aldea de Abbottabad, en el noroeste del país.

El número de ataques esta semana contra empleados de la campaña de vacunación no tiene precedente. El gobierno inició el lunes un programa de tres días en zonas del país susceptibles de sufrir la dolencia, con el objetivo de vacunar a millones de niños menores de cinco años.

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El redactor de Associated Press Rasool Dawar contribuyó en Peshawar, Pakistán, a este artículo.

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