La tormenta Sandy estuvo a punto de impedir que 50 galerías de arte de Nueva York participaran en Art Basel de Miami, una de las ferias más prestigiosas de arte contemporáneo.

En el distrito de galerías de Chelsea en Nueva York residen 257 galerías que participan en la feria inaugurada el jueves en el Centro de Convenciones de Miami Beach, dijo Marc Spiegler, uno de los directores de Art Basel. El distrito fue una de las áreas afectadas por la tormenta Sandy, que azotó el noroeste del país en octubre con inundaciones y ráfagas de viento.

Algunas de las galerías de Chelsea tuvieron daños menores por agua, mientras que otras perdieron todo lo que tenían, dijo Spiegler. A pesar de esto, ninguna quiso perderse la feria.

"Nuestro temor no era tanto que tuviéramos un espacio vacío, pues eso es algo con lo que podemos lidiar, sino lo que implicaba que no llegaran a Art Basel porque tenían que cerrar su galería", dijo Spiegler. "Obviamente eso era lo que nos daba miedo, que (Sandy) dejara a la gente fuera del mercado, lo que hasta ahora no ha pasado".

Se espera decenas de miles de personas asistan a la 11 Feria Anual Art Basel en Miami Beach, la extensión en Estados Unidos de la feria de arte contemporáneo que se realiza en junio en Basilea, Suiza. Un esqueleto contrabandista de alcohol, piezas de Lego color rojo acomodadas en forma de llamarada y unos colmillos de vampiro del tamaño de un hombre se encuentran entre Picassos y miles de pinturas, fotografías y esculturas que se exhibirán hasta el domingo.

Además de Art Basel, cerca de 20 ferias más fueron inauguradas en Miami el jueves con piezas que los organizadores esperan sean atractivas para los coleccionistas, los críticos, los filántropos y los aficionados a las fiestas. Un Bugatti fue transformado en una pieza de arte móvil, un perro amenazador aparece sobre un hotel en South Beach y varios pianos Steinway fueron transformados por artistas para conciertos estelares.

La temporada de ferias de arte en Miami se ha convertido en un espacio para ver y ser visto donde las marcas de lujo y las celebridades tienen patrocinios o están incluidos en un número cada vez mayor de exposiciones independientes.

Pero no todas las estrellas quieren tener un trato especial. "¡Artista, artista! No una celebridad", gritó Julian Lennon a un amigo que se había referido al músico y fotógrafo como una "celebridad única".

El hijo del fallecido integrante de los Beatles John Lennon presentó una serie de paisajes en una exposición titulada "Alone" en la Feria de Arte Overture.

"Se trata de tener ese momento en el tiempo en el que puedes reflexionar, puedes pensar sobre la vida, pensar sobre el pasado, el presente y el futuro. Es ese momento en el tiempo cuando tienes un poco de paz", dijo Lennon sobre las fotografías que tomó mientras se dedicaba a la música y a proyectos caritativos.

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Jennifer Kay está en Twitter como: www.twitter.com/jnkay.