Miguel Calero conquistó la Copa América, fue integrante de una gran generación de arqueros colombianos y, de no haber tenido tanta competencia, quizás hubiera sido una figura legendaria bajo el arco de su país. En México, en cambio, no hubo quien le hiciera sombra, y el guardameta contribuyó para que el Pachuca, un club que descendía recurrentemente, se convirtiera en uno de los equipos mexicanos más exitosos de los años recientes.

Calero, de 41 años, falleció el martes, un día después de que se le diagnosticó una muerte cerebral que siguió a dos cirugías por una trombosis.

El Grupo Pachuca informó en un comunicado el fallecimiento de Calero, a quien calificó como el "máximo símbolo de los Tuzos", como se conoce al club, con el que el guardameta conquistó cuatro títulos de liga y una Copa Sudamericana, la única que han obtenido los equipos mexicanos, que disputaban ese certamen en calidad de invitados.

Grupo Pachuca es el conglomerado empresarial dueño de los clubes Pachuca y León, así como de la Universidad del Fútbol y Ciencias del Deporte. La magnitud que ha alcanzado esa empresa sólo se explica por el éxito deportivo y comercial que tuvo el Pachuca a partir de finales de la de 1990.

Y Calero fue testigo y colaborador de buena parte de ese éxito.

Calero nació en Ginebra, Valle del Cauca, el 14 de abril de 1971.

Se inició en la Escuela Carlos Sarmiento del Deportivo Cali, al lado de sus amigos Oscar Córdoba y Farid Mondragón quienes fueron grandes arqueros colombianos junto a René Higuita.

Cali lo facilitó al desaparecido Sporting de Barranquilla, y debutó como profesional con este equipo en 1990.

Pronto ganó el apodo de "Show" Calero; salía del arco como el "Loco" Higuita.

Brilló con Cali entre 1992 1997, y en Atlético Nacional entre 1998-2000. Contribuyó a la victoria del Cali en el torneo local de 1996 y a la del Nacional en 1999. Alcanzó con este conjunto la Copa Merconorte en 1998.

Llegó a México en el 2000 y se convirtió en leyenda con Pachuca, un equipo que logró el ascenso en 1998.

El "Cóndor" lo ganó todo en su paso por las canchas mexicanas al llevarse cuatro títulos locales: Invierno 2001, Apertura 2003, Clausura 2006 y Clausura 2007. Además fue cuatro veces campeón de la CONCACAF y jugó un par de veces en el Mundial de Clubes y fue campeón de la Copa Sudamericana en 2006 además de llevarse una Superliga en el 2007.

"Es el portero que, entre títulos nacionales e internacionales, es el más ganador de la historia y deja un gran legado para la institución", dijo el dueño del Grupo Pachuca, Jesús Martínez, durante la ceremonia de retiro de Calero.

Poco después de conseguir el título de Superliga, que es un torneo que se disputa entre equipos mexicanos y estadounidenses, el portero enfrentó su primera crisis de salud en septiembre del 2007, cuando sufrió una trombosis venosa en el hombro izquierdo, que puso su vida en peligro. Sin embargo, fue operado y tras cumplir con un proceso de rehabilitación de seis meses regresó a las canchas.

Aunque sus capacidades estaban claramente deterioradas, Calero siguió jugando y oficialmente se retiró del fútbol en octubre del 2011 en un partido ante los Pumas de la UNAM. Se convirtió en el entrenador de arqueros del equipo y a la par realizaba estudios de mercadotecnia en la Universidad del Fútbol del Grupo Pachuca.

"Cuando uno trata de construir un gran equipo se necesita del liderazgo de ciertas personas y Miguel resolvió durante muchos años esa situación para nosotros, y fue fundamental para construir este equipo; fue uno de los grandes puntales", dijo Andrés Fassi, director deportivo de Pachuca.

En total jugó 450 partidos con los Tuzos, equipo que terminó siendo el de sus amores.

"Lo poco y nada que les di lo hice con el corazón", dijo Calero en la ceremonia de su retiro. "Lo hice pensando en el corazón Tuzo, porque yo llegué Tuzo, crecí Tuzo, me voy Tuzo y seguro moriré Tuzo".

Calero fue internado de emergencia el domingo 25 de noviembre por una trombosis cerebral. Aunque inicialmente los médicos que lo atendían dijeron que su vida no corría peligro, tras ser operado un par de ocasiones se fue complicando su estado de salud hasta que el lunes 3 de diciembre se le declaró con muerte cerebral.

El martes, Grupo Pachuca confirmó el deceso.

En México, Calero es considerado uno de los mejores porteros foráneos de la historia junto con los argentinos Miguel Marín, Ricardo La Volpe y Héctor Miguel Zelada, quienes hicieron época con Cruz Azul, Atlante y América, respectivamente.

El colombiano se ganó el cariño de la gente en México por su gran amabilidad. En Pachuca era una constante verlo participar en obras sociales y de ayuda a los más necesitados.

Con la selección de su país, Calero fue campeón en la Copa América 2001 pero su rol fue de suplente de Óscar Córdoba. Además jugó en otras cinco ediciones de Copa América, incluida la de Venezuela 2007.

Estuvo presente en los Olímpicos de Barcelona 1992 y el Mundial de Francia 1998, donde también fue suplente. En total jugó 51 encuentros con el combinado nacional, el primero en junio de 1995 frente a Nigeria y el último ante Haití en febrero de 2009.

"Si volviera a nacer me llamaría Miguel Calero, sería portero y defendería los colores del Pachuca", dijo Calero en su discurso de retiro.

Calero, nacionalizado mexicano, dejó sellos imborrables de héroe e ídolo, marcó las carreras de muchos futbolistas, entre ellas la del astro Martín Palermo.

El arquero empañó la carrera del popular ex goleador quien erró frente a él tres penales, incluido uno interceptado por Calero, en el duelo que Colombia ganó 3-0 a Argentina en la ronda inicial de Copa América en Paraguay, en 1999.

La estrella oriunda de la población de Ginebra, departamento del Valle del Cauca, no solo atajó, también anotó goles, uno desde la mitad del campo con el Cali a Deportivo Pereira en marzo de 1995. Repitió la proeza dos años ante Independiente Medellín de media volea y logró otro de cabeza tras un tiro de esquina con Pachuca contra Jaguares de Chiapas en agosto de 2002.

Los hinchas, sus ex compañeros de conjunto y selección, entre ellos Córdoba, Mondragón, René Higuita, Faustino Asprilla, Mauricio Serna y Jorge Bermúdez se mostraron dolidos por lo que ocurrió a Calero.

"No me pidan que confirme la muerte de Miguel. Seguirá vivo en mi memoria y mi corazón", escribió el "Patrón" Bermúdez en su cuenta Twitter. El ex zaguero hoy es comentarista de ESPN.

El balompié, en particular el de Colombia y México, está de luto.

Calero vivía en Pachuca con su esposa Sandra y los hijos Miguel Angel de 20 años y Juan José de 14.

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El periodista de la AP, Jairo Anchique, contribuyó con este despacho desde Bogotá, Colombia.