La minera brasileña Vale, mayor productora y exportadora mundial de hierro, anunció hoy que en 2013 hará inversiones por 16.296 millones de dólares, 1.204 millones de dólares menos que este año, como consecuencia de la caída de la demanda mundial por la crisis internacional.

Vale informó igualmente que sus inversiones para este año, inicialmente previstas en 21.400 millones de dólares, se redujeron a 17.500 millones de dólares, por lo que tampoco superaron las de 2011, que fueron de 18.000 millones de dólares.

La inversión realizada en 2012 es el "valor máximo previsto para los próximos anos", admitió la compañía en un comunicado.

El nuevo plan de inversiones de Vale para 2013 fue aprobado por el consejo de administración de la empresa y tuvo en cuenta la coyuntura internacional negativa, con una menor demanda mundial y una caída de la cotización internacional del hierro, según el texto divulgado hoy.

"Las perspectivas de una expansión moderada de la demanda global por minerales y metales a mediano plazo exige una rígida disciplina en el uso del capital y una mayor concentración en mejorar la eficacia y reducir los costos", asegura la nota.

La dirección de Vale, la mayor empresa privada de Brasil, había anticipado su decisión de reducir las inversiones en octubre pasado, cuando anunció que su beneficio neto en el tercer trimestre cayó un 57,8 por ciento como consecuencia de la caída de los precios y de la demanda internacional de hierro, principalmente por parte de China.

Las inversiones en 2012 fueron muy inferiores a las inicialmente previstas debido a la cancelación de algunos proyectos, como el de explotación de hierro en Guinea.

Vale también aplazó un proyecto para construir una siderúrgica en el estado brasileño de Pará y otro para explotar potasio en Canadá.

"Estamos comprometidos en invertir tan sólo en activos de clase mundial, capaces de crear valor a lo largo de los ciclos y que posean larga vida, bajo costo, posibilidades de expansión y producción de alta calidad", afirmó el presidente de compañía, Murilo Ferreira, citado en el comunicado.

De las inversiones aprobadas para el año próximo, 10.100 millones de dólares estarán destinados a la ejecución de proyectos, 5.100 millones de dólares al mantenimiento de las operaciones existentes y 1.100 millones de dólares a investigación y desarrollo tecnológico.

Según Vale, el 46,9 por ciento de las inversiones estará destinado al sector del hierro, el 23,2 por ciento a los metales básicos, el 10,6 por ciento a carbón, el 8,2 por ciento a fertilizantes, el 3,2 por ciento a siderurgia, el 1,7 por ciento a generación eléctrica y el resto a otras áreas.

En su comunicado de hoy, la empresa informó que su previsión de producción para 2013 es de 306 millones de toneladas de mineral de hierro, menos que los 310 millones de toneladas inicialmente previstas para 2012.

La empresa también prevé que el próximo año producirá 43 millones de toneladas de pellas de hierro, 12,4 millones de toneladas de carbón, 260.000 toneladas de níquel, 365.000 toneladas de cobre y 550.000 toneladas de potasio.