El argentino Jorge Sampaoli fue presentado el lunes como el nuevo director técnico de la selección chilena de fútbol, donde tendrá un duro trabajo para alcanzar el nivel en que la dejó su compatriota Marcelo Bielsa, algo que no logró su antecesor Claudio Borghi.

El gesto de Universidad de Chile de rebajar de un millón de dólares a la mitad la cláusula de salida anticipada de Sampaoli del club hizo posible que el técnico pudiera asumir el cargo en la "Roja".

Sergio Jadue, presidente de la Asociación Nacional del Fútbol Profesional (ANFP), gestionó con la Confederación Sudamericana de Fútbol los 500.000 dólares que debe recibir la Universidad de Chile por la rescisión del contrato de Sampaoli. El dinero corresponde a parte de los montos que entrega la FIFA para obras de infraestructura, según informó el periódico El Mercurio.

En 'Azul Azul', empresa dueña de Universidad de Chile, se indicó que la rebaja económica para liberar a Sampaoli "es un gesto hacia la selección chilena para que salga del duro momento que está viviendo, y contribuir así a que Chile vaya al Mundial de Brasil".

Sampaoli recibirá 1,7 millones de dólares por temporada, los que debe repartir con su cuerpo técnico.

Su antecesor, Claudio Borhi, fue despedido luego de la quinta derrota consecutiva de la "Roja" en tres partidos eliminatorios y dos amistosos.

Sampaoli tendrá un trabajo duro para alcanzar la alta vara que dejó su compatriota Marcelo Bielsa como técnico de la "Roja". Bielsa clasificó a Chile al Mundial de Sudáfrica y fue uno de los pocos que ha logrado imponer disciplina en los seleccionados, varios de ellos malacostumbrados a participar en fiestas en horas previas a una concentración o de un partido importante. La disciplina en el plantel fue algo que Borghi nunca logró imponer.

Pese a todo su éxito y a que tenía decenas de miles de seguidores que aún lo recuerdan, Bielsa abandonó la "Roja" por profundas desavenencias con la nueva directiva liderada por Sergio Jadue.

Al despedirse de la U, Sampaoli dijo en su última rueda de prensa que "sólo voy a decir que termina un ciclo en un club que me dio la posibilidad de haber crecido como técnico y tener chances diversas de ser elogiado en otros lugares, gracias al grupo que tuve".

"Para mí es un día donde se van grandes recuerdos de esta etapa en la que vivimos momentos muy gratos. Valoramos y agradecemos a la gente y a la dirigencia", añadió.

Sampaoli logró los mayores triunfos de su carrera con la U: Asumió su dirección en diciembre de 2010, en junio el 2011 conquistó el torneo local de Apertura, en agosto logró el paso a la Copa Sudamericana y sumó la clasificación a la Copa Libertadores 2012.

En diciembre del 2011, la U logró su primer triunfo internacional al coronarse campeón de la Copa Sudamericana. También en diciembre logró el Clausura y el bicampeonato. Fue la tripleta perfecta. Y el primer semestre de este año la U, de la mano de Sampaoli, conquistó el torneo de Apertura.

Sus triunfos hicieron que el 2011 fuera elegido el segundo mejor entrenador de América, después del uruguayo Oscar Tabárez, también sobresalió como el séptimo mejor director técnico del mundo del 2011, según la IFFHS.

Sampaoli empezó su carrera jugando en equipos no profesionales de la Liga Casildense de Argentina pero una lesión de tibia y peroné lo alejó de las canchas, a las que retornó como entrenador de Juan Aurich, Sport Boys, Coronel Bolognesi y Sporting Cristal, de Perú; O'Higgins, de Chile y Emelec, de Ecuador.