Un precioso gol del costarricense Joel Campbell le dio al Betis la victoria en La Coruña frente al Deportivo (2-3), con lo que el conjunto sevillano regresa a la 'zona Champions' después de tres jornadas.

Titular por primera vez desde hace un mes -la última vez que lo había sido fue el 5 de noviembre en Getafe, con victoria por 2-4-, Campbell encontró la recompensa a su trabajo con un preciso disparo con la zurda desde cerca del vértice derecho del área local que entró por la escuadra contraria de la meta defendida por Dani Aranzubia.

Fue el premio para un jugador incansable en el trabajo que sucedió a Paulo Wanchope como goleador costarricense en la Liga española y obtuvo el tanto de la victoria en un partido pleno de emoción que pareció sentenciar el Betis con un doblete de Rubén Castro.

Sin embargo, el Deportivo, necesitado imperiosamente de los puntos, no se rindió y llegó a igualar con dos dianas de Iván Sánchez 'Riki', pero arriesgó demasiado en busca de la victoria y lo pagó con la derrota, que incluso pudo ser mayor por las salidas a la contra de Campbell y el propio Rubén Castro.

El Betis se sitúa por lo tanto cuarto con 25 puntos, tres más que el Málaga y el Getafe, que se midieron el sábado en el campo del conjunto madrileño con triunfo del cuadro de Luis García por 1-0.

Por arriba, el Barcelona goleó también el sábado al Athletic por 5-1 con otro recital de Andrés Iniesta y el argentino Leo Messi y, con 40 de 42 posibles, ensanchó a seis puntos su ventaja sobre el Atlético, que perdió en el Santiago Bernabéu el derbi madrileño contra el Real (2-0) con tantos del portugués Cristiano Ronaldo y el alemán Mesut Ozil.

El conjunto azulgrana está firmando el mejor arranque liguero de la historia y si su ventaja sobre el Atlético es de seis puntos, sobre el Real Madrid es de once. Queda mucha Liga por delante, pero la distancia se antoja, principalmente respecto al cuadro de Jose Mourinho, demasiado grande, aunque este ha demostrado que no se va a rendir.

El Levante sale de la zona europea, al sacar tan solo un punto, y con un tremendo esfuerzo, en su visita al Celta en Balaídos (1-1), en la que igualó en el minuto 89 con un tanto de Roger Martí, el gol 300 del club valenciano en Primera.

Quique de Lucas adelantó en el primer periodo al Celta, que rozó una victoria que le había venido muy bien en su pretensión de escapar del peligro, que tiene ahora a tres puntos.

El Granada de un Anquela cada vez en situación más complicada ha bajado a la zona de descenso debido al triunfo del viernes del Osasuna contra el Rayo Vallecano (1-0) y a su empate ante el colista Espanyol (0-0), en el que debutó como nuevo entrenador el mexicano Javier Aguirre, sustituto del argentino Mauricio Pochettino.

No obstante, el equipo barcelonés tiene al Deportivo a tan solo un punto y al Granada a dos, mientras que a tres está la salvación, que marcan Mallorca y Osasuna.

El equipo mallorquinista acumuló su undécimo partido seguido sin ganar (incluidos los dos de la Copa contra el Deportivo) ante el Zaragoza, con el que igualó a uno gracias a un postrero gol de Víctor Casadesús.

Los hombres de Joaquín Caparrós no supieron aprovechar el hecho de jugar tres cuartas partes del encuentro en superioridad numérica tras la expulsión de Glenn Loovens.

El holandés cometió penalti y el mismo Víctor Casadesús se encontró con una magnífica parada de Roberto Jiménez. Fue un mazazo para el Mallorca que tuvo su continuación un par de minutos después en el gol del portugués Hélder Postiga tras un error de la zaga balear.

Esta decimocuarta jornada significó también el adiós del segundo entrenador de la temporada. El también argentino Mauricio Pellegrino fue despedido del Valencia tras la contundente derrota contra la Real Sociedad (2-4)

Mañana, lunes, se disputará el encuentro Sevilla-Valladolid. Ambos equipos están igualados a 18 puntos y una victoria les situaría a uno de Europa.

José Antonio Pascual