El alero Kevin Durant no tuvo ningún tipo de consideración con su ex compañero James Harden, nuevo jugador franquicia de los Rockets de Houston, y lo recibió en el Chesapeake Energy Arena de Oklahoma City con su mejor inspiración encestadora.

Durant, que anotó 37 puntos después de jugar 43 minutos, empató su mejor marca individual en lo que va de temporada, y los Thunder vencieron por paliza de 120-98 a los Rockets.

La estrella de los Thunder, que anotó 13 de 22 tiros de campo, también aportó siete rebotes y cuatro asistencias que permitieron al equipo de Oklahoma City conseguir la tercera victoria consecutiva y seguir líderes destacados de la División Noroeste con marca de 12-4.

Junto a Durant, el ala-pívot congoleño nacionalizado español Serge Ibaka se convirtió en el segundo máximo encestador de los Thunder al aportar 23 puntos, pero con el mejor porcentaje de acierto de todo el equipo.

Ibaka disputó 29 minutos en los anotó 11 de 13 tiros de campo, incluido un triple, capturó nueve rebotes --cinco fueron defensivos--, y puso seis tapones, que lo dejaron en ambas facetas del juego como el mejor de los Thunder.

Mientras que el base Russell Westbrook no tuvo su noche inspirada en los tiros a canasta al fallar nueve de 15 intentos, incluidos los tres triples que hizo, pero repartió nueve asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó tres balones, perdió cinco, y puso un tapón.

El escolta reserva Kevin Martin, que ocupó el puesto de Harden, respondió como sexto hombre al anotar 17 puntos y repartir tres asistencias.

Los hombres altos del banquillo de los Thunder encabezados por el ala-pívot Nick Collison y el pívot Hasheen Thabeet hicieron una gran labor bajo los aros al combinarse con 14 rebotes de los 46 que logró el equipo y que superaron a los Rockets, que tuvieron 38.

Harden, que hace menos de un mes era "ídolo" entre los seguidores de los Thunder, fue recibido con abucheos, y sintió la presión más que nadie, porque no pudo demostrar su condición de nuevo jugador franquicia de los Rockets al anotar sólo 17 puntos después de fallar 13 de 16 tiros de campo.

Tampoco el base Jeremy Lin pudo ganarle el duelo individual a Westbrook al quedarse con seis puntos, ocho asistencias y cuatro recuperaciones de balón.

La buena noticia para los Rockets (7-8), que rompieron racha de tres triunfos consecutivos, y jugaron en noche seguidas, fue comprobar como el ala-pívot Patrick Patterson volvió a mostrar eficacia en el juego ofensivo y lideró al equipo con 27 puntos.

Mientras que el pívot turco Omer Asik también confirmó todo el potencial que tiene como titular al aportar un doble-doble de 17 puntos y 12 rebotes.