Arsenal, vigente campeón del fútbol argentino, derrotó el lunes como visitante por 2-1 a Quilmes, que se hunde en la zona de descenso, mientras que Atlético Rafaela venció de local a Colón de Santa Fe por 2-0, en el cierre de la 17ma fecha del Torneo Inicial.

Un Quilmes con pocas ideas no pudo con el pragmatismo de Arsenal, que pegó en los momentos justos. El equipo de Gustavo Alfaro sacó ventaja en una ráfaga entre los 20 y los 23 minutos, con los goles de Jorge Ortiz y Diego Braghieri. Facundo Diz descontó a los 43 para el "Cervecero", que ahora ocupa el último puesto en la tabla de los promedios. Su técnico, Omar De Felippe, quedó en la cuerda floja.

Atlético Rafaela, necesitado de puntos para engordar su flaco promedio y con Víctor Bottaniz como técnico interino, se dio el gusto de vencer por primera vez en la historia a su "vecino" Colón, de irregular campaña. Los goles de la "Crema" fueron obra de Federico González y Oscar Carniello, ambos en el complemento.

A falta de dos fechas para el cierre del certamen, Vélez Sarsfield es único líder tras vencer el domingo a All Boys por 2-0, escoltado ahora a dos puntos por Lanús, que no pudo pasar de un empate a cero ante Estudiantes de La Plata. Si en la próxima jornada el "Fortín" triunfa frente al colista Unión de Santa Fe, y Lanús no suma de a tres ante River Plate, Vélez será el nuevo campeón del fútbol argentino.

También tienen posibilidades, aunque remotas, Newell's Old Boys, que igualó 2-2 con Unión, y Boca Juniors, que derrotó en el clásico a Racing Club por 3-1. Ambos se encuentran a cinco unidades del puntero.

Belgrano, que empató 1-1 con San Martín de San Juan, alcanzará la línea de "leprosos" y "xeneizes" en caso de vencer de visita a Independiente el miércoles, cuando se complete el partido que ganaba por 1-0 y fue suspendido antes del inicio de la segunda etapa a causa de incidentes provocados por hinchas del "Rojo".

En otro clásico, los necesitados Independiente y River Plate igualaron 2-2, mientras que San Lorenzo batió a Argentinos Juniors por 2-1 y se alejó un poco más del descenso.

Por su parte, Tigre se anotó su primera victoria en el torneo al imponerse por 2-0 a Godoy Cruz, que será dirigido a partir de la próxima fecha por el ex goleador de Boca Martín Palermo.

La 18va fecha, penúltima, se disputará entre el sábado y el lunes, según el siguiente programa provisorio: San Lorenzo-Independiente, Arsenal-Boca Juniors, Godoy Cruz-Quilmes y Colón-Argentinos (sábado); Vélez-Unión, Newell's-Rafaela, Racing-All Boys, Belgrano-Tigre y River-Lanús (domingo), y Estudiantes-San Martín (lunes).

Vélez es nuevo líder en soledad con 35 puntos, escoltado por Lanús con 33. Luego siguen Newell's y Boca (30), Racing (29) y Belgrano (27). Más abajo se ubican Estudiantes y Arsenal (25), River (23), Colón y San Lorenzo (22), All Boys (21), Rafaela (20), Argentinos y Godoy Cruz (19), San Martín, y Quilmes (17), e Independiente (15). Cierran la tabla Tigre (11) y Unión (6). Independiente adeuda dos partidos de fechas anteriores, mientras que Belgrano y Tigre tienen pendientes uno cada uno.